"The Other Side of the Wind", film inachevé d'Orson Welles, sort sur Netflix

Mis à jour le 19/10/2018 à 15H30, publié le 19/10/2018 à 15H19
Orson Welles à Paris le 28 février 1982

Orson Welles à Paris le 28 février 1982

© Pierre Guillaud / AFP

Des ennuis de production, puis des démêlés judiciaires avaient empêché Orson Welles de l'achever avant sa mort : "The Other Side Of The Wind", film maudit du cinéaste américain, a été ressuscité et sera diffusé par Netflix à partir du 2 novembre, plus de 40 ans après son tournage.

Tourné entre 1970 et 1976, "The Other Side Of The Wind" d'Orson Welles, une oeuvre abstraite bouillonnante, qui se déploie à un rythme effréné entre couleur et noir et blanc, plonge le spectateur dans la truculente fête d'anniversaire d'un réalisateur hollywoodien déchu, de retour au pays avec un nouveau film après des années d'exil.
 
Visuellement, Orson Welles avait tenu à s'éloigner du classicisme de ses oeuvres précédentes pour signer un long métrage "sans aucune intrigue" ni préceptes de réalisation imposés par l'industrie américaine. Avec un objectif : faire de "The Other Side Of The Wind" son "grand film".
 
Satire virtuose d'Hollywood, cet ovni aux accents autobiographiques, mis en musique par Michel Legrand et dans lequel Welles ironise sur le cinéma émergent de l'époque et ses icônes, offre une mise en abîme très dense, à l'érotisme inédit, dans la psyché du réalisateur de "Citizen Kane".
"The Other Side of the Wind" d'Orson Welles, la bande annonce

Le résultat de dix ans de travail

Au total, une décennie a été nécessaire pour achever "The Other Side Of The Wind" et raviver sa mythologie, des négociations engagées autour des droits, finalement acquis en 2014, au montage du long métrage, dont 30% avaient déjà été réalisé par Orson Welles.
 
"Le voyage a été long pour faire renaître le film. Aucun studio n'a voulu se jeter dans l'aventure jusqu'à ce que Netflix, qui a déboursé 5 millions d'euros, se propose en sauveur. Nous avons eu carte blanche", a détaillé l'un des deux producteurs Filip Jan Rymsza lors du festival Lumière de Lyon, où il était projeté.
 
Pour boucler le long métrage, la production a fait appel au monteur Bob Murawski, qui s'est appuyé sur la quarantaine de minutes de scènes montées par Welles avant sa mort, en 1985, mais aussi sur des notes d'intention très précises et plusieurs versions du scénario imaginé par le maître avec sa dernière compagne, l'actrice Oja Kodar.
"They'll Love Me When I'm Dead", la bande annonce

Un documentaire sur la genèse du projet

Dans "They'll Love Me When I'm Dead", documentaire très fouillé de Morgan Neville sur la genèse du projet et les coulisses du tournage, une séquence montre le cinéaste se livrer à une série de confidences devant une poignée de journalistes un après-midi de 1966.
 
Installé en Europe depuis plusieurs années après s'être senti "trahi" par l'industrie américaine, Orson Welles expose publiquement pour la première fois son désir de réaliser un film sur Hollywood "sous la forme d'un documentaire, et dans lequel se produiraient des accidents divins car les acteurs improviseraient".
 
Dès 1970 et pendant cinq ans, le réalisateur s'attèle en dépit de difficultés de financement à tourner des scènes du long métrage sans cesse réécrit, sans savoir qui interprètera le personnage du réalisateur Jake Hannaford. Il donne lui-même, hors champ, la réplique à ses acteurs.

John Huston dans le rôle principal

Il confie finalement le rôle principal à son ami John Huston, magnifique dans son interprétation de cette caricature "wellesienne". Sur le plateau, Orson Welles justifie sa réputation de génie autoritaire et perfectionniste en épuisant ses troupes. "C'était un cirque d'âmes éparpillées", racontera une collaboratrice de l'époque.
 
Après les premiers problèmes de financement apparus durant le tournage, le film est définitivement stoppé en 1979 après que Medhi Bushehri, beau-frère du Shah d'Iran impliqué dans la production, décide de bloquer les négatifs. Welles sauva une partie des centaines d'heures de rushs et tenta jusqu'à sa mort de gagner contre le financier la bataille judiciaire, en vain.
 
"S'il m'arrive quelque chose, promets-moi de terminer le film", fit promettre le cinéaste quelques années auparavant à Peter Bogdanovich, qui endosse dans le film le costume d'un jeune réalisateur prometteur, ce qu'il était à l'époque. L'acteur et réalisateur fut d'ailleurs le premier, après la mort de Welles en 1985, à approcher les ayants droit pour tenter de démêler leur querelle d'héritiers et finir le film pour tenir sa promesse.
 
"Ce film est celui d'une triste ordure. [...] Il est la conclusion tragique à 'Citizen Kane'", avait dit Orson Welles, déprimé et obèse, alors que le long métrage était à l'arrêt.
 
"The Other Side Of The Wind" et "They'll Love Me When I'm Dead", le documentaire qui lui est associé, seront diffusés à partir du 2 novembre sur Netflix.