La mort de Stephen Hillenburg, le père de Bob l'éponge

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 28/11/2018 à 10H26, publié le 28/11/2018 à 10H08
Stephen Hillenburg et des fans de Bob l'éponge, à une première du film à New York, le 31 janvier 2015

Stephen Hillenburg et des fans de Bob l'éponge, à une première du film à New York, le 31 janvier 2015

© Dave Alloca / StarPix / REX / Shutterstock / Sipa

Le créateur du dessin animé Bob l'éponge, Stephen Hillenburg, est mort lundi à 57 ans des suites d'une maladie neurodégénérative, a annoncé mardi soir la chaîne américaine Nickelodeon, diffuseur de la série d'animation qui a généré des milliards de dollars de revenus.

Lancé en 1999, Bob l'éponge met en scène un personnage à l'optimisme naïf qui vit au fond de l'océan Pacifique, dans la ville de Bikini Bottom. Diffusé dans plus de 150 pays, le dessin animé a rencontré un immense succès au point que de nouveaux épisodes continuent d'être produits, quasiment vingt ans après la diffusion des premiers.

Deux films sur Bob l'éponge au cinéma, un troisième en 2020

Bob l'éponge a aussi été adapté au cinéma, avec deux premiers volets (le premier écrit et réalisé par Hillenburg) qui ont rapporté au total plus de 475 millions de dollars dans le monde, selon le site spécialisé Box Office Mojo. Un troisième long-métrage est prévu pour 2020.
"Bob l'éponge - le film" : la bande-annonce
La gentille éponge, perpétuellement habillée d'un pantalon beige trop court, d'une chemisette blanche et d'une cravate rouge, a également connu les honneurs de Broadway, avec une comédie musicale jouée à New York de décembre 2017 à septembre 2018.

Hillenburg avait révélé sa maladie en 2017

En mars 2017, Hillenburg avait annoncé être atteint de sclérose latérale amyotrophique (ALS) ou maladie de Charcot, une maladie neurodégénérative pour laquelle il n'existe pas de traitement. Il avait aussi fait part de son intention de continuer à travailler sur la série, malgré la maladie.

"Nous sommes incroyablement tristes", a réagi la chaîne Nickelodeon dans un communiqué, avant de faire également part de sa tristesse sur les réseaux sociaux
"Steve avait imprégné Bob l'éponge d'un sens de l'humour et d'une innocence uniques qui ont donné de la joie à des générations d'enfants et de familles un peu partout", a poursuivi la chaîne dans son communiqué, qui doit ses meilleures audiences à cette éponge jaune aux dents du bonheur.

Passionné par les océans

Passionné par les océans, Stephen Hillenburg avait débuté sa carrière professionnelle en 1984 comme professeur de biologie marine à Dana Point, en Californie. Il devait ensuite s'orienter vers l'animation. Dès 1993, il avait créé une première série animée pour Nickelodeon, "Rocko's Modern Life", avant de créer Bob l'éponge.