L'acteur américain Bill Cosby, déclaré coupable d'agression sexuelle, sera fixé sur sa peine en septembre

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 16/05/2018 à 09H04, publié le 26/04/2018 à 20H10
L'acteur américain Bill Cosby, mai 2018

L'acteur américain Bill Cosby, mai 2018

© TRACIE VAN AUKEN/EPA/Newscom/MaxPPP

Bill Cosby a rendez-vous au tribunal de Norristown (Pennsylvanie) le 24 septembre pour connaître sa peine. L'acteur américain avait été déclaré le 26 avril coupable d'agression sexuelle sur Andrea Constand en 2004 par un jury populaire de Pennsylvanie, au terme de près de trois semaines de procès.

Dans l'attente de connaître sa peine, le juge Steven O'Neill l'a assigné à résidence dans son domicile de Cheltenham, une banlieue cossue de Philadelphie et demandé son placement sous surveillance électronique. Le magistrat a fixé deux audiences pour le prononcé de la peine, une le 24 et l'autre le 25. Interrogé, le tribunal n'a pas précisé pourquoi l'audience avait été fixée sur deux jours.
 
Le verdict de culpabilité de Bill Cosby est le premier pour un homme de pouvoir depuis l'éclatement de l'affaire Weinstein et la naissance des mouvements #MeToo et Time's Up. Le comédien de 80 ans a été déclaré coupable de trois chefs d'accusation et risque, en théorie, 30 ans de prison.

Déclaré coupable d'agression sexuelle sur Andrea Constand en 2004

La victime, l'ancienne basketteuse professionnelle Andrea Constand, était présente dans la salle d'audience lors du prononcé du verdict, après 14 heures de délibération. En janvier 2004, à son domicile de Cheltenham (Pennsylvanie), Bill Cosby l'avait invitée à prendre un verre de vin et trois pilules, avant d'abuser d'elle alors qu'elle n'était plus en état de résister.

Même s'il y a plusieurs années déjà que le créateur du "Cosby Show" n'est plus considéré comme la figure morale qu'il a longtemps incarnée, en particulier pour la communauté afro-américaine, ce verdict ternit encore plus sa réputation. Au total, il a été accusé d'agression sexuelle par plus de 60 femmes, allégations qui étaient toutes prescrites sauf celle concernant Andrea Constand.

L'affaire Weinstein et ses suites ont alourdi le contexte

En juin 2017, à l'issue de 52 heures de délibérations, le jury du premier procès de Bill Cosby n'avait pu se prononcer à l'unanimité, entraînant son annulation. Entre les deux procès, la lame de fond de l'affaire Weinstein et du mouvement #MeToo ont profondément alourdi le contexte, devenu très défavorable à Bill Cosby.

Une atmosphère renforcée par la possibilité offerte à l'accusation par le juge Steven O'Neill de faire témoigner cinq femmes se présentant comme d'anciennes victimes de Bill Cosby, qui les aurait agressées sexuellement. Face à ce vent contraire, le nouvel avocat de Bill Cosby, Tom Mesereau, et son équipe auront tenté de dépeindre Andrea Constand comme une "menteuse pathologique", qui aurait inventé une agression pour faire chanter le célèbre comédien.