Douglas Rain, la voix de HAL dans "2001, l'Odyssée de l'espace", s'est éteinte

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 13/11/2018 à 11H00, publié le 13/11/2018 à 10H35
"2001, l'Odyssée de l'espace" de Stanley Kubrick

"2001, l'Odyssée de l'espace" de Stanley Kubrick

© 1968 Turner Entertainment Co, A Time Warner Company

Douglas Rain, l'acteur canadien qui avait prêté sa voix à l'ordinateur HAL 9000, précurseur de l'intelligence artificielle dans le film "2001, l'Odyssée de l'espace" de Stanley Kubrick, est décédé dimanche à l'âge de 90 ans.

Selon le festival de théâtre de Stratford, dont il était un membre fondateur, Douglais Rain est mort de sa belle mort dimanche matin dans un hôpital proche de Toronto. "Le théâtre canadien a perdu l'un de ses plus grands talents et un phare qui a guidé son développement", a déclaré le directeur artistique du festival, Antoni Cimolino, dans un communiqué.
 
Né à Winnipeg, dans le Manitoba, l'acteur a fait ses premiers pas comme enfant star à la radio publique CBC avant de débuter sur scène et au cinéma. Il a été la doublure d'Alec Guinness (célèbre interprète du colonel Nicholson dans "Le Pont de la rivière Kwaï") dans Richard III à Stratford. Il a cumulé plus de 40 apparitions, physiques et vocales, entre 1955 et 1995.
 
Cependant, comme l'a fait remarquer Antoni Cimolino, "c'est avec HAL que Rain a laissé son empreinte dans la culture populaire".
Douglas Rain est la voix de HAL dans "2001, l'Odyssée de l'espace"

Sa voix remarquée dans un documentaire

"Rain avait un profond respect pour Kubrick, et en conséquence il a essayé de protéger la voix (de HAL) de l'exploitation, en déclinant nombre de requêtes commerciales au fil des ans", a-t-il ajouté.
 
HAL est un ordinateur doué de conscience qui contrôle un vaisseau spatial en route pour Jupiter dans le film de 1968. Il interagit avec l'équipage avant de se retourner contre les astronautes, qui tentent d'éteindre cette intelligence artificielle dysfonctionnelle. HAL et sa voix froide ont peut-être inspiré les assistants virtuels comme Siri (Apple) et Alexa (Amazon).
 
Stanley Kubrick avait choisi l'acteur canadien pour le rôle après avoir remarqué sa voix monotone dans un documentaire sur l'espace. Une voix d'une grande sincérité et même temps saisissante, décrit le réalisateur dans livre de Kate McQuiston sur son œuvre.
 
En 2018, Douglas Rain a expliqué au New York Times qu'il avait enregistré le texte sans voir les images, et qu'il n'avait jamais vu le film.