Street Art : à Londres, l'artiste Dreph célèbre les "champions" de l'immigration

Par @Culturebox
Publié le 23/01/2018 à 14H33
Neequaye Dreph Dsane a fait le portrait d'un artiste britanno-marocain sur un mur de Shoreditch, le quartier du street art à Londres

Neequaye Dreph Dsane a fait le portrait d'un artiste britanno-marocain sur un mur de Shoreditch, le quartier du street art à Londres

© ADRIAN DENNIS / AFP

Bombe de peinture à la main, Neequaye Dreph Dsane parachève le portrait d'un artiste britanno-marocain sur un mur de Shoreditch, le quartier du street art à Londres, dernier tableau en date d'une série qui entend célébrer les aspects positifs de l'immigration.

"Je ne crois pas que nous entendons suffisamment parler des gens qui viennent de différentes parties du monde et qui ont fait des choses absolument étonnantes pour leurs communautés", dit à l'AFP cet artiste britanno-ghanéen de 43 ans, connu sous le nom de Dreph. Décrivant une société britannique aux prises avec la montée du nationalisme, les relents anti-immigration du Brexit ou encore la gentrification, Neequaye Dreph Dsane souhaite mettre en valeur ces "champions" de l'immigration qui contribuent à faire de Londres une "ville culturellement si riche et cosmopolite".
 

@dreph_ x @afropunk w. @benjireid & @misskario #afropunklondon2017

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"Il essaie de présenter des gens de couleur, des gens d'origines différentes"

Exemple avec ce grand portrait de Hassan Hajjaj, un artiste britanno-marocain, qu'il termine, perché sur une échelle, dans une rue de Shoreditch, quartier branché de l'est de la capitale britannique. Partageant son temps entre le Maroc et le Royaume-Uni, Hassan Hajjaj, surnommé le "Andy Warhol de Marrakech", dispose à Londres d'un showroom depuis 2005 et a exposé fin 2017 à la Somerset House, un prestigieux lieu de culture sur les bords de la Tamise.
Il "a réussi à fusionner son Marrakech natal avec ce qui est populaire en Occident", souligne Neequaye Dreph Dsane. "C'est exactement ce que j'essaie de faire". Le portrait réalisé par Dreph, de près de trois mètres de haut sur six de large, saisit toute l'intensité du regard de Hassan Hajjaj dont le visage en noir et blanc ressort sur un fond violet.

"C'est un peu bizarre de me voir en si grand", glisse l'intéressé en contemplant la fresque. "Je suis très fier de faire partie de l'oeuvre de Dreph. Il essaie de présenter des gens de couleur, des gens d'origines différentes", ajoute-t-il, regrettant le manque de diversité à Londres dans "la musique, la mode, l'art, la gastronomie".

La précédente série de portraits de Dreph, intitulée "You Are Enough" avait rencontré un franc succès dans les médias britanniques et sur les réseaux sociaux. Elle montrait des femmes noires, héroïnes anonymes du quotidien: une avocate, une écrivaine, une militante...

Une fresque géante à Brixton

Fin 2017, Dreph a terminé la première pièce de son nouveau projet sur l'immigration : un mural de 6,7 mètres de haut à Brixton, quartier animé du sud de Londres, qui accueille des communautés britanno-caribéennes et britanno-africaines. La fresque représente une figure locale, Michael Johns, venu de sa Grenade natale, dans les Antilles, dans les années 1970.
 

@london_by_zappa Pope’s Rd, Brixton, London SW9 The first mural from my ‘Migration’ series is of Michael John, a long standing member of the Brixton market community. Originally from Grenada Michael has been working in the community for over 2 decades. Michael arrived in the UK in August of 1986 to join his pregnant partner, and worked tirelessly to ensure economic security for his new family. This was a world away from the small island of Grenada in the south Caribbean, but like so many of the patrons and proprietors Michael has found a true place in the vibrant melting-pot that is Brixton market. Michael is an integral part of the market community and without him the market wouldn’t function. During the reopening ceremony of Electric Avenue in October 2016, he was presented with the 'Keys to Brixton Market' by the council. There has been alot of change in Brixton, as there has been across the capital, in particular with many local residents angry with the gentrification of the area and recent forced evictions of traders in Brixton Arches. Michael’s presence and sense of responsibility for the community's wellbeing has been a constant throughout these changes and a reminder of the ‘old’ Brixton. I wanted to celebrate Michael for his commitment, generous spirit and the numerous other roles he fulfills for the many people he interacts with on a daily basis. . Thanks to @chillcreate & @brixtondesigntrail for making this happen. Big up to @sanaabstrakt_art , @soloone.blogspot.co.uk , @BenjayCrossman and @Rocketshipdigs for all their support, and the amazing people of #Brixton for all the love.

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Réalisé sous un pont, cette imposante peinture présente toutes les caractéristiques du style de Dreph : des couleurs vives et audacieuses, qui traduisent des sentiments de fierté et d'optimisme. L'artiste travaille à partir de ses propres photos et puise son inspiration dans son expérience de street artist. "Mon art du portrait est né de mes années de graffitis (...) qui ont fait ce que je suis aujourd'hui".