Restitution par l'Allemagne d'un tableau à la famille de Georges Mandel

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 08/01/2019 à 15H45, publié le 08/01/2019 à 15H44
"Portrait de jeune femme assise" de Thomas Couture restitué à la famille Mandel (janvier 2019)

"Portrait de jeune femme assise" de Thomas Couture restitué à la famille Mandel (janvier 2019)

© BRITTA PEDERSEN / dpa-Zentralbild / dpa Picture-Alliance

Berlin a restitué mardi 8 janvier le tableau "Portrait de jeune femme assise" de Thomas Couture, dont la famille de l'ancien ministre français de confession juive Georges Mandel avait été spoliée par les nazis, a annoncé le gouvernement allemand.

Restitué par la secrétaire d'Etat à la Culture Monika Grütters, le tableau était jusqu'à lundi exposé à Berlin dans le cadre d'une grande exposition d’œuvres confisquées par le régime nazi.

La collection Gurlitt

De son vrai nom Louis Rothschild, Georges Mandel, ancien ministre sous la IIIe République, a été assassiné en juillet 1944 par des miliciens français qui collaboraient avec le régime nazi. Il était le premier propriétaire de ce tableau de Thomas Couture (1815-1879).

La toile faisait partie des centaines d'œuvres léguées par le collectionneur d'art germano-autrichien Cornelius Gurlitt, décédé en 2014. Son père, Hildebrand, avait été chargé par les nazis de vendre des œuvres volées aux Juifs ou confisquées pour "décadence".

"Cette affaire nous rappelle qu'il ne faut jamais cesser l'évaluation sans réserve du vol d'œuvres d'art dont l'Allemagne est responsable", a commenté Mme Grütters.
Thomas Couture : "Portrait de jeune femme assise"

Thomas Couture : "Portrait de jeune femme assise"

© BRITTA PEDERSEN / dpa-Zentralbild / dpa Picture-Alliance

L’engagement de 44 Etats pour la restitution

C'est grâce au travail d'une équipe de chercheurs allemands sur la collection Gurlitt qu'il a pu être prouvé que ce tableau appartenait bien à M. Mandel. Le dossier de la succession de M. Mandel évoquait la présence d'un petit trou sur la toile, qui avait été bouché, grâce auquel il a pu être prouvé que le tableau appartenait bien à l'ex-ministre.

L'Allemagne et le Kunstmuseum de Berne sont convenus en 2014 d'examiner la provenance de plus de 1.500 œuvres afin de les rendre aux descendants de victimes du nazisme. En décembre 1998, après des décennies d'inertie, 44 Etats s'étaient engagés à retrouver et, si possible, restituer les œuvres volées par les nazis.

La déclassification de nombreux documents, l'émergence d'internet et de la numérisation ont donné accès à tous les musées, marchands d'arts et maisons d'enchères. Des dizaines de bases de données, parfois constituées à partir d'archives nazies, sont désormais disponibles. Les grandes maisons d'enchères, Christie's et Sotheby's, se sont mises au diapason et ont constitué, depuis la fin des années 90, des équipes dédiées.