Edith Piaf, une femme et un mythe en photos à Bernay

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 05/01/2014 à 09H56
Hugues Vassal photographia Edith Piaf au quotidien de 1957 à 1963

Hugues Vassal photographia Edith Piaf au quotidien de 1957 à 1963

© Alain Jocard / AFP

Un nouveau lieu culturel a vu le jour à Bernay, la galerie Alexandre, qui propose jusqu’au 6 janvier 2014 une exposition de photos d’Edith Piaf. Des clichés signés Hugues Vassal, qui fut le photographe officiel de la Môme durant de nombreuses années.

Reportage : Frédéric Lafond, Eric Lombaert, Alban Vian

https://videos.francetv.fr/video/NI_141099@Culture

Edith Piaf est née à Paris en 1915 mais sa mère, trop pauvre pour s’occuper de sa fille,  confie l’enfant âgée de 5 ans à Léontine, sa grand-mère paternelle. Cette dernière vit à Bernay, un petit village de l’Eure en Normandie et s’occupe d’une maison close. La petite Edith y découvre un certain confort, matériel et affectif, qui lui a fait défaut durant ses premières années. Puis en 1922, à l’âge de 9 ans elle retournera vivre avec son père à Paris. Fin de la parenthèse normande et retour à une vie difficile, où elle se produira dans des cirques itinérants et comme artiste de rue.
 
Etre photographiée "telle quelle"

Quand Hugues Vassal rencontre Piaf en 1957, elle est devenue une star. Le jeune homme lui, est photographe stagiaire à France Dimanche, plutôt abonné aux faits divers. Un jour, la rédaction l’envoie photographier Piaf à Dijon. C’est le début d’une longue amitié et d’une collaboration étroite. Car Edith Piaf voulait qu’Hugues Vassal la prenne en photo « sans artifice, n'importe où, n'importe comment. Elle voulait que je la restitue telle quelle. "Elle savait qu'elle resterait dans la postérité et voulait maîtriser les images qu'on garderait d'elle".
Piaf par Hugues Vassal © Hugues Vassal
De 1957 à 1963, le photographe réalise des milliers de clichés avec son Leica 24X36 ou son Rolleiflex 6X6. Il est quasi en permanence avec Piaf, dans son quotidien comme en tournée et sera là jusqu’à son dernier souffle, la photographiant sur son lit de mort. "Elle m'a fait promettre de le faire. Elle voulait qu'on aille jusqu'au bout". Quelques années plus tard, en 1967, Hugues Vassal fondera avec Raymond Depardon l’agence Gamma, entamant une nouvelle carrière, tournée vers l’actualité internationale. Il est aujourd’hui âgé de 80 ans.

Galerie Alexandre, 25 rue Gaston Folloppe, ouvert tous les jours de 10h à 20h.