Décès du photographe David Douglas Duncan, ami de Picasso

Par @Culturebox
Mis à jour le 08/06/2018 à 16H26, publié le 08/06/2018 à 11H23
David Douglas Duncan à Genève en janvier 2016

David Douglas Duncan à Genève en janvier 2016

© Yannick Bailly / EPA /MaxPPP

Le photographe américain David Douglas Duncan, célèbre pour ses clichés de la guerre de Corée en 1950 pour le magazine Life et ses photos de Pablo Picasso, dont il était l'ami, est décédé à l'âge de 102 ans à l'hôpital de Grasse, a indiqué vendredi le musée Picasso d'Antibes.

David Douglas Duncan, qui vivait sur la Côte d'Azur depuis les années 1960, était un ami intime de Pablo Picasso et de sa famille. "Il est mort des suites d'une pneumopathie entouré de ses proches", a indiqué le directeur du musée d'Antibes Jean-Louis Andral, confirmant une information de Nice-Matin.

La photo de Picasso, hilare, dans son bain, c'est lui : il l'a prise la première fois où il voyait l'artiste.
Le photographe américain David Douglas Duncan est à côté du fameux cliché représentant Picasso dans sa baignoire, lors de l'exposition "The David Douglas Duncan donation" au Musée Pablo Picassso de Barcelone en octobre 2013.

Le photographe américain David Douglas Duncan est à côté du fameux cliché représentant Picasso dans sa baignoire, lors de l'exposition "The David Douglas Duncan donation" au Musée Pablo Picassso de Barcelone en octobre 2013.

© MARTA PEREZ/EPA/MaxPPP
Tout comme celle d'un marine, le visage abimé et le regard dans le vide, devant une boîte de conserve. Un cliché pris le 9 décembre 1950, en pleine guerre de Corée qui a bâti la réputation du photographe de guerre qu'on surnommait "DDD".
 
"J'ai un souvenir très vif" des circonstances dans lesquelles ont été prises ces photos, racontait-il en 2008 dans le cadre du festival Visa pour l'image à Perpignan. "C'était au lever du soleil. Il faisait très froid, dans les moins 30 degrés, nous avions faim, nous n'arrivions plus à parler", décrivait-il, rage intacte malgré les années.
 
Jusqu'à la fin, "il se souvenait des prénoms, noms et grades de tous les soldats qu'il avait photographiés en Corée ou au Vietnam", décrit Jean-François Leroy. Le fondateur de Visa pour l'image lui a rendu un vibrant hommage vendredi sur Facebook en décrivant, non sans humour, "un seigneur" qui "détestait la mode des mal-rasés et ne manquait pas" de le rappeler.

Les soldats, premier sujet de son travail 

Né dans le Kansas en 1916, David Douglas Duncan se met à la photo à 18 ans, après avoir reçu un appareil en cadeau de sa soeur. Ses débuts sont fracassants : en immortalisant l'incendie d'un hôtel à Tucson (Arizona), il saisit sans le savoir le braqueur John Dillinger, alors le criminel le plus recherché d'Amérique, tentant d'extirper des flammes un attaché-case.
 
Après cela, "j'ai eu un prix et j'ai décidé de faire carrière en explorant le vaste monde", raconte celui qui va par la suite barouder à travers la planète (Iran, URSS, Inde, Vietnam, Turquie...).
 
Ancien marine mobilisé à partir de 1942 pendant la Seconde Guerre mondiale, David Douglas Duncan fera des soldats le premier sujet de son travail, compilé dans un livre intitulé "This Is War!" publié en 1951. Dans la préface, il écrivait : "Pas d'apothéose dans ce livre, ni de conclusion fracassante. Juste le désir de montrer un peu ce qu'un homme doit subir quand son pays décide d'entrer en guerre."

L'appareil photo comme une arme politique 

Une vingtaine d'autres livres de photos suivront, dont plusieurs brûlots anti-guerre, comme "I Protest" et "War Without Heroes" sur la guerre du Vietnam.
 
"Vous avez des appareils photos, c'est comme des armes politiques, il faut s'en servir", lançait-il, à plus de 90 ans, à l'adresse de la jeune génération.
 
En 1956, suivant les recommandations du photographe Robert Capa, décédé deux ans plus tôt, DDD rencontre Picasso. "Je crois que je l'ai intrigué. J'étais arrivé avec une Mercedes 300 SL, celle avec les portes qui s'ouvrent comme des ailes de papillon. Ensuite, Picasso avait beaucoup de respect pour ceux qui comme moi ont connu les horreurs de la guerre", racontait-il lors d'une interview au Figaro en 2012.

50.000 photos de Picasso 

La première photo est celle du bain. Une amitié profonde se tisse entre les deux hommes. David Douglas Duncan passe des journées entières à capturer le maître au travail et dans son intimité : résultat, 50.000 photos en 7 ans, selon le Washington Post. Après le décès de Picasso en 1973, il restera proche de sa veuve Jacqueline et de sa fille Catherine.
Une photo de Pablo Picasso par David Douglas Duncan, exposition au Musée Picasso de Barcelone, en octobre 2014.

Une photo de Pablo Picasso par David Douglas Duncan, exposition au Musée Picasso de Barcelone, en octobre 2014.

© ANDREU DALMAU/EPA/MAXPPP
"Le 'Yankee nomade' est parti pour une nouvelle grande aventure. Il a fait partie de notre vie quotidienne comme un membre de la famille. DDD est le photographe qui a le mieux montré Picasso au travail avec discrétion et affection", a réagi vendredi, ému, Claude Picasso, le fils du peintre.
 
David Douglas Duncan avait confié tous ses négatifs à l'université du Texas à Austin.