Un portrait de Rembrandt inconnu et récemment découvert exposé à Amsterdam

Publié le 15/05/2018 à 18H52
Ce "Portrait d'un jeune homme" de Rembrandt vient d'être découvert par l'expert Jan Six (détail)

Ce "Portrait d'un jeune homme" de Rembrandt vient d'être découvert par l'expert Jan Six (détail)

Un expert néerlandais a révélé mardi qu'il avait découvert un portrait jusqu'alors inconnu réalisé par Rembrandt : il l'a acheté il y a 18 mois au cours d'une vente aux enchères à Londres pour quelque 148.000 euros. Le tableau est actuellement exposé à partir de mercredi et pour un mois à l'antenne néerlandaise du musée de l'Ermitage à Amsterdam.

Datant d'environ 1634, "Portrait d'un jeune homme", qui vaut probablement des millions, est la première peinture méconnue de Rembrandt à être mise au grand jour en quatre décennies.

Le tableau authentifié par plusieurs historiens de l'art

Il a été acheté fin 2016 par l'expert et marchand d'art hollandais Jan Six lors d'une vente aux enchères de la maison Christie à Londres. "Lorsqu'il a regardé l'oeuvre, il a tout de suite su que c'était un Rembrandt", a expliqué à l'AFP Ronit Palache, la porte-parole de cet expert.
 
"Il a une très grande connaissance de Rembrandt et a passé des années et des années à faire des recherches sur lui. Il était donc incroyablement excité mais aussi un peu effrayé à l'idée que tout le monde remarque à quel point il l'était."
 
La peinture a désormais été authentifiée par d'autres historiens de l'art, dont Ernst van der Wetering, l'un des experts en art hollandais les plus reconnus, a ajouté la porte-parole.
Ce "Portrait d'un jeune homme" de Rembrandt (1606-1669) a été découvert il y a 18 mois par l'expert néerlandais Jan Six.

Ce "Portrait d'un jeune homme" de Rembrandt (1606-1669) a été découvert il y a 18 mois par l'expert néerlandais Jan Six.

© photo René Gerritsen / Jan Six Fine Arts

Un élément d'un double portrait ?

La toile n'est ni datée ni signée. Son histoire et sa provenance sont inconnues. Avant la vente, elle avait appartenu à une famille noble britannique pendant plus de six générations.
 
Le portait représente un jeune homme vêtu d'un manteau noir et d'un col en dentelle blanc dont le regard se pose à l'extérieur du tableau. Ce col en dentelle ressemble à d'autres qu'on peut apercevoir dans des tableaux de Rembrandt, comme les portraits des jeunes mariés Marten Soolmans et Oopjen Coppit, achetés ensemble en 2015 pour 160 millions d'euros par la France et les Pays-Bas, à la famille Rothschild.
 
Cette nouvelle oeuvre pourrait également faire partie d'un double portrait, mais une enquête plus poussée sera nécessaire pour percer le mystère, a expliqué Ronit Palache.

Le portrait exposé à Amsterdam

Le marchand d'art Jan Six, qui a également écrit un livre sur sa découverte, a l'intention de vendre cette nouvelle peinture après l'exposition à Amsterdam. Sa porte-parole a refusé d'estimer le montant de cette vente, expliquant simplement qu'elle pourrait être de "plus de 130.000 livres (147.000 euros)".
 
Le tableau est exposé pour un mois, du 16 mai au 15 juin, à l'antenne néerlandaise du musée de l'Ermitage à Amsterdam.