Le chef d’œuvre inédit des frères Le Nain sera vendu aux enchères le 10 juin

Par @Culturebox
Mis à jour le 19/03/2018 à 15H42, publié le 16/03/2018 à 13H58
L'expert Stéphane Pinta examine un tableau inédit qui a été authentifié comme étant de la main des frères Le Nain (16 mars 2018)

L'expert Stéphane Pinta examine un tableau inédit qui a été authentifié comme étant de la main des frères Le Nain (16 mars 2018)

© Guillaume Souvant / AFP

Un Jésus enfant méditant devant une croix : ce tableau retrouvé par hasard chez une septuagénaire a été expertisé comme une oeuvre authentique des frères Le Nain, qui plus est de très belle facture. Il a été découvert par des commissaires-priseurs qui le mettront en vente en juin prochain. Des enchères qui devraient atteindre des sommets, mais l'Etat pourrait faire valoir son droit de préemption.

La toile, une huile de 72 cm sur 54 cm, représente Jésus, à l'âge de 6 à 8 ans, à genoux, les bras croisés sur le coeur. L'enfant blond a les yeux bleus, la peau claire, les traits fins, les joues roses, les lèvres colorées. A terre, le pichet avec lequel Ponce Pilate se lave les mains, l'échelle qui servira à la descente de la croix, la lanterne des soldats qui s'éteindra au moment de la mort du Christ, les clous... Un paysage crépusculaire et un grand rideau violet accentuent le contraste de cette scène étrange.
 
Selon Stéphane Pinta du cabinet d'experts parisien Éric Turquin, il s'agit d'une "oeuvre majeure des frères Le Nain, probablement exécutée entre 1642 et 1648, après la naissance de Louis XIV".

Reportage : L. Perot / F. Mauffrey / G. Engels

Les spécialistes sont unanimes : c'est un Le Nain

Le tableau apparait, fait rare, sur sa toile d'origine. "Il est inconnu et inédit. Comme une grande partie de l'oeuvre des Le Nain. Quand vous observez le visage de l'enfant, vous retrouvez le modèle fétiche des frères" peintres.
 
"Nous avons fait deux analyses par radio et infrarouge. Tous les spécialistes des artistes sont unanimes ! C'est un Le Nain", selon Stéphane Pinta.
 
Le commissaire-priseur Philippe Rouillac explique que la toile a été "confrontée un jour de fermeture du Louvre avec les quinze autres Le Nain (sur 75 connus dans le monde) exposés dans le musée. Non seulement, il n'y a pas l'ombre d'un doute mais c'est aussi l'un des plus beaux".

La propriétaire l'avait reçu en cadeau de sa grand-mère, dans les années 1950

En octobre 2017, Philippe Rouillac et son fils Aymeric ont été contactés par une septuagénaire de Vendée. "Elle m'explique qu'elle vend des vieilleries sur Internet et qu'elle a un doute sur un tableau offert par sa grand-mère dans les années 1950".
 
"Quand je suis arrivé chez elle, le tableau était accroché au mur du salon", se souvient Aymeric Rouillac. Avec l'autorisation de la propriétaire, il emporte le tableau pour l'étudier.
 
Le tableau sera vendu aux enchères le 10 juin au château d'Artigny (Indre-et-Loire) Combien? Les commissaires-priseurs parlent d'une mise à prix au minimum à un million d'euros. Avec ce type d'oeuvre exceptionnelle, les enchères pourraient grimper à des niveaux élevés.

Inédit des Le Nain découvert en Vendée © Culturebox - capture d'écran