Une toile de David Hockney devrait bientôt être l'oeuvre la plus chère d'un artiste vivant

Par @Culturebox
Publié le 14/09/2018 à 10H51
"Portrait of an Artist (Pool with Two Figures)" de David Hockney, exposée chez Christie's à New York où elle sera vendu en novembre, pourrait devenir l'oeuvre d'un artiste vivant la plus chère du monde

"Portrait of an Artist (Pool with Two Figures)" de David Hockney, exposée chez Christie's à New York où elle sera vendu en novembre, pourrait devenir l'oeuvre d'un artiste vivant la plus chère du monde

© Timothy A. Clary / AFP

Une piscine, deux hommes et un paysage idyllique en toile de fond : l'œuvre culte du Britannique David Hockney va être mise en vente chez Christie's pour quelque 80 millions de dollars, ce qui devrait en faire l'oeuvre la plus chère d'un artiste vivant jamais vendue aux enchères. Plus chère que "Balloon Dog" de Jeff Koons, actuellement détenteur du record.

L'oeuvre de David Hockney "Portrait of an Artist (Pool with Two Figures)", qui doit être adjugée la deuxième semaine de novembre chez Christie's à New York, est considérée comme "l'une des plus grandes oeuvres d'art de l'ère moderne", a fait valoir Alex Rotter, co-président de l'art contemporain et de l'après-guerre dans la célèbre compagnie de vente aux enchères. 
 
La toile pourrait battre le record de "Balloon Dog (Orange)" de Jeff Koons, vendu 58,4 millions de dollars en 2013, également chez Christie's à New York.
 
Elle correspond à "l'apogée" des deux thèmes les plus célèbres du Britannique, grand maître du pop art, a expliqué Alex Rotter : les piscines et le double portrait, soit deux personnes en interaction. Sur cette toile, un homme élégant, debout au bord de la piscine, regarde pensivement un autre nager sous l'eau dans sa direction, avec pour toile de fond un paysage idyllique d'arbres et de montagnes.

Une des œuvres cultures de David Hockney

L'homme debout est l'ex-amant et muse de David Hockney, Peter Schlesinger, qui fut l'un de ses étudiants à l'université UCLA à Los Angeles. Leur relation a duré de 1966 à 1972.
 
La toile fut réalisée en 1972 alors que leur liaison se terminait et le nageur pourrait être le nouvel amant de Peter, selon Alex Rotter. Elle est devenue une des œuvres cultes de Hockney, figurant en couverture de nombreux livres sur l'artiste. Elle était aussi l'une des attractions de la rétrospective qui lui a été consacrée en 2017 à Paris, Londres et New York, pour son 80e anniversaire.
 
"De la Tate Gallery, au Centre Pompidou et au Metropolitan Museum, cette oeuvre sortait toujours du lot, c'était celle autour de laquelle tout le monde gravitait", selon Alex Rotter. Il n'a rien voulu dire du propriétaire de la toile.

Christie's fait voyager la toile pour attirer les acheteurs

Selon l'agence Bloomberg et le site "Artnet", elle appartiendrait au milliardaire britannique Joe Lewis, propriétaire du Tavistock Group et du club anglais de football Tottenham Hotspur, dont la fortune atteindrait quelque 5,4 milliards de dollars, selon le magazine Forbes.
 
Christie's, à l'origine de la vente retentissante en 2017 du "Salvator Mundi", une toile longtemps oubliée de Léonard de Vinci, pour un record de 450 millions de dollars, dit s'être beaucoup battue pour s'arroger la vente de cette toile. "Nous rêvions de l'avoir depuis des années (...) La vente du 'Salvator Mundi' n'a certainement pas fait de mal", a reconnu Alex Rotter.
 
Même si la toile a déjà été beaucoup vue, Christie's va la faire voyager pour attirer les acheteurs potentiels, notamment en Asie, à Londres et à Los Angeles.