Chine : un artiste et sa femme française disparus après un hommage à Liu Xiaobo

Par @Culturebox
Mis à jour le 25/12/2017 à 08H52, publié le 22/12/2017 à 10H15
Portrait du dissident chinois et prix Nobel de la Paix Liu Xiaobo

Portrait du dissident chinois et prix Nobel de la Paix Liu Xiaobo

© Eyepress News / Eyepress / AFP

Un artiste et son épouse française ne donnent plus de nouvelles depuis une semaine, après avoir subrepticement exposé en Chine une oeuvre en hommage au prix Nobel de la paix Liu Xiaobo, dont le nom reste tabou dans son pays, a-t-on appris vendredi auprès de proches.

Le 15 décembre, Hu Jiamin et Marine Brossard sont parvenus à exposer une fresque montrant une chaise vide devant des barreaux, à l'entrée d'une exposition dans la grande ville de Shenzhen (sud), avant que les autorités ne recouvrent l'oeuvre, ont indiqué des témoins à l'AFP.
 
La chaise vide évoque la mémoire de Liu Xiaobo, l'écrivain dissident enfermé par le régime communiste pendant huit ans pour avoir réclamé la démocratie en Chine. Dans l'impossibilité de se rendre en Norvège pour recevoir son prix en 2010, il avait été représenté à la cérémonie par une chaise vide. Il est décédé en détention en juillet dernier.
 
"Nous tentons de les joindre. Nous ne comprenons pas ce qui se passe", a déclaré à l'AFP un ami de longue date du couple, qui a requis l'anonymat par mesure de sécurité. Il a ajouté que la nationalité de Hu Jiamin n'était pas certaine.

Les autorités chinoises muettes

Le couple, domicilié à Lyon, dans l'est de la France, où Hu Jiamin a inscrit une entreprise de création artistique, s'était rendu sur place pour participer à la Biennale d'urbanisme et d'architecture Shenzhen-Hong Kong, selon des témoins.
 
Un quotidien de Hong Kong, Ming Pao, a rapporté qu'un de ses journalistes présent à l'exposition avait vu l'artiste et sa femme en train de crier alors qu'ils étaient emmenés par des policiers en civil le 15 décembre au soir.
 
La police de Shenzhen a assuré n'avoir aucune information sur le couple, de même que le ministère chinois des Affaires étrangères. L'ambassade de France à Pékin se refusait à tout commentaire sur ces informations.

Le couple ne répond à aucun message

Marine Brossard ne répond pas à son adresse courriel et les appels sur le téléphone de Hu Jiamin tombent sur un message selon lequel l'appareil est éteint.
 
Liu Xiaobo est décédé d'un cancer, sans que les autorités ne le laissent partir à l'étranger pour y être soigné. Sa veuve Liu Xia est toujours placée de facto en résidence surveillée sans qu'aucun crime n'ait jamais été retenu contre elle. Le nom de Liu Xiaobo reste tabou en Chine, où la plupart de ses compatriotes n'ont jamais entendu parler de lui.