Découvrez en avant-première le Louvre Abou Dhabi inauguré aujourd'hui

Par @Culturebox
Mis à jour le 08/11/2017 à 08H41, publié le 07/11/2017 à 14H45

C'est l'aboutissement d'un projet lancé il y a dix ans. Le musée du Louvre d'Abou Dhabi est inauguré aujourd'hui en présence d'Emmanuel Macron et de l'homme fort des Emirats arabes unis, Mohammed ben Zayed. Ce premier musée universel dans le monde arabe porte la signature de l'architecte Jean Nouvel. Visite en avant-première avec l'équipe de France 2 de Franck Genauzeau.

Inauguré demain, le Louvre d'Abou Dhabi ouvrira ses portes au public samedi avec des concerts et des spectacles de danse donnés jusqu'au 14 novembre par des artistes du monde entier. La "ville-musée", conçue par l'architecte français Jean Nouvel, a été construite sur l'île de Saadiyat et est le fruit d'un accord inter-gouvernemental signé en 2007 entre Paris et Abou Dhabi. L'Agence France-Muséums supervise les engagements français, notamment l'assistance, l'expertise et des prêts de 13 musées français (au total 300 oeuvres à l'ouverture). D'une durée de 30 ans, l'accord, qui inclut la marque Le Louvre et l'organisation d'expositions temporaires, totalise un milliard d'euros.

Des thèmes universels

La collection permanente des Emirats devrait compter quelque 600 oeuvres, dont plus de 200 à l'inauguration. Seulement 5% de la totalité du musée, qui compte 23 galeries permanentes, seront consacrés à l'art moderne et contemporain. L'établissement a vocation à refléter l'échange des cultures à travers des oeuvres d'art de la Préhistoire à nos jours.

Contrairement à d'autres musées dont le parcours propose un classement par styles ou civilisations, le Louvre Abu Dhabi met en lumière les thèmes universels et les influences communes entre les civilisations.

"Plus universel que Le Louvre" 

Parmi les oeuvres exposées figureront ensemble un Coran du VIe siècle, une Bible gothique et une Torah du Yémen. Pour Jack Lang, président de l'Institut du monde arabe et ancien ministre français de la Culture, ce musée est "beaucoup plus universel que Le Louvre à Paris parce qu'il porte l'idée d'un musée de différents continents et de différentes civilisations". Le Louvre Abu Dhabi est aussi "un projet d'espoir dans un monde qui serait respectueux des opinions et des différences", face au "fanatisme" et au "terrorisme", a-t-il dit à l'AFP.

Reportage : J. Assouly / France 2 / I. Palmer

Lors de l'annonce de la date d'ouverture, Mohamed Khalifa Al Moubarak, président de l'Autorité du Tourisme et de la Culture d'Abou Dhabi, a déclaré que le Louvre était "l'un des éléments clefs de la stratégie culturelle" de son pays et le symbole d'une "nation tolérante et ouverte à la diversité". Les Emirats arabes unis poursuivent une politique de "soft power" pour gagner en notoriété mondiale et sont engagés dans un bras de fer avec le Qatar voisin qui a été particulièrement actif dans le domaine du sport en remportant l'organisation du Mondial-2022 de football et en rachetant le Paris Saint-Germain.

7.850 étoiles

L'architecture du Louvre Abu Dhabi est inspirée des médinas arabes avec un ensemble de 55 bâtiments blancs.
Le Lopuvre Abu Dhabi rappelle la médina © GIUSEPPE CACACE / AFP

Les visiteurs pourront déambuler dans des espaces de promenade surplombant la mer et sous un dôme de 180 mètres de diamètre, composé de 7.850 étoiles en métal à travers lesquelles les rayons du soleil créent ce que Jean Nouvel appelle une "pluie de lumière", inspirée des palmeraies et des souks.

Le coût de construction du musée a été initialement estimé à près de 600 millions d'euros, mais l'achèvement a été retardé à plusieurs reprises en raison notamment de problèmes de financement. Lors du lancement du projet, des voix se sont élevées en France contre "la vente de la marque" Le Louvre. Des ONG, dont Human Rights Watch, se sont ensuite inquiétées des conditions de travail des migrants sur le chantier, mais ces critiques se sont estompées au fil des ans.

Des mesures exceptionnelles ont été prises pour assurer la sécurité et la conservation des oeuvres d'art, alors que les températures excèdent les 40 degrés Celcius en été.

Le Louvre Abu Dhabi est le premier de trois musées à ouvrir ses portes dans le district culturel de Saadiyat. Devraient suivre un Guggenheim, conçu par Frank Gehry, et le Zayed National Museum confié à Norman Foster.
Une porte-parole du Guggenheim à New York a dit à l'AFP qu'un entrepreneur n'avait pas été choisi pour Abou Dhabi et que les travaux n'avaient pas encore commencé.