Rencontre avec Pierre Barillet, le roi du boulevard

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 01/11/2015 à 18H19
Pierre Barillet

Pierre Barillet

© Photo PQR / Le Parisien

Pierre Barillet et Jean-Pierre Grédy : un duo indissociable du théâtre français. Pendant plusieurs décennies, ils ont fait rire la France et Hollywood. Jacqueline Maillan, Jean Poiret et Sophie Desmarets faisaient partie de leurs acteurs fétiches. On leur doit notamment "Fleur de Cactus" et "Potiche". A 92 ans, Pierre Barillet continue de partager ses souvenirs avec plaisir.

Reportage : M. Vial / M. Bénito / J. Niéto / R. Morez
C'est l'une des pièces les plus remarquées de cette rentrée. "Fleur de Cactus", actuellement à l'affiche du théâtre Antoine avec Catherine Frot et Michel Fau, est l'un des grands succès de Pierre Barillet et Jean-Pierre Grédy. Créée en 1964 avec Sophie Desmarets et Jean Poiret, la pièce fut reprise à Broadway dans les années 60 avec Lauren Bacall et adaptée au cinéma en 1969, avec Ingrid Bergman dans le rôle-titre. Une consécration pour Pierre Barillet, qui envisageait au départ une carrière d'auteur sérieux. Mais sa rencontre avec Jean-Pierre Grédy lui fit prendre un autre tournant, celui de l'humour. D'autres succès comme "Potiche" (1980) et "Lily et Lily" (1984) les firent entrer dans la légende du théâtre parisien. Jacqueline Maillan et Sophie Desmarets leur inspirèrent leurs oeuvres les plus célèbres. 
Jean-Pierre Grédy, Jacqueline Maillan et Pierre Barillet, lors d'une répétition au théâtre des Bouffes parisiennes en septembre 1971. 

Jean-Pierre Grédy, Jacqueline Maillan et Pierre Barillet, lors d'une répétition au théâtre des Bouffes parisiennes en septembre 1971. 

© APF photo

A partir des années 90, Pierre Barillet délaisse l'univers du boulevard pour se consacrer à l'écriture de biographies, d'essais et mémoires. Dans "Quatre années sans relâche" (Ed. Fallois - 2001), il raconte sa jeunesse dans un Paris occupé. Chronique de la vie culturelle de la capitale dans une période troublée, il rencontra à cette époque Jean Cocteau, Charles Trénet, Edith Piaf et bien d'autres... En 2012, il recueillit les confidences de Bronia Clair, épouse du cinéaste René Clair. Dans "Bronia, dernier amour de Raymond Radiguet" (Ed. La tour verte), elle lui confia son histoire d'amour avec Raymond Radiguet, disparu tragiquement à 20 ans en 1923. Une histoire qu'elle n'avait jamais racontée. 

L'interview intégrale de Pierre Barillet par Michel Vial


"Fleur de Cactus" au Théâtre Antoine
De Pierre Barillet et Jean-Pierre Gredy
Mise en scène de Michel Fau
Avec Catherine Frot, Michel Fau, Mathilde Bisson, Wallerand Denormandie, Marie-Hélène Lentini, Frédéric Imberty et Audrey Langle
14 Boulevard de Strasbourg, 75010 Paris
Réservations : 01 42 08 77 71