Le procès de Bill Cosby fixé à juin 2017, de nouveaux témoignages au dossier

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 07/09/2016 à 08H46
L'acteur Bill Cosby au Montgomery County Courthouse le 6 septembre 2016

L'acteur Bill Cosby au Montgomery County Courthouse le 6 septembre 2016

© Matt Rourke/AP/SIPA

Le procès pénal pour agression sexuelle de Bill Cosby démarrera le 5 juin 2017 et s'annonce comme une nouvelle étape dans la déchéance de l'acteur américain, dont le dossier pourrait être alourdi par de nouveaux témoignages. En plusieurs dizaines d'heures d'audience préliminaire depuis son inculpation, fin décembre 2015, Bill Cosby n'a pas encore été appelé à s'exprimer à la barre.

Le juge du comté de Montgomery (Pennsylvanie) Steven O'Neill, qui a fixé cette date, a laissé entendre que le procès pourrait être avancé si les recours étaient examinés suffisamment tôt.

Bill Cosby est poursuivi pour avoir, début 2004, agressé sexuellement à son domicile situé dans la banlieue de Philadelphie Andrea Constand, à qui il avait fait préalablement consommer de l'alcool et une pilule de quaalude, un puissant sédatif. L'acteur de 79 ans a reconnu avoir procédé à des attouchements tout en assurant que la relation était consentie.

Pour tenter de démontrer que Bill Cosby est un prédateur sexuel, le procureur du comté de Montgomery, Kevin Steele, a demandé mardi au juge que les témoignages de treize femmes se présentant comme victimes de Bill Cosby puissent être versés au dossier. Des dizaines de femmes ont accusé l'acteur de 79 ans de les avoir agressées sexuellement. Plusieurs procédures sont en cours mais ils s'agit d'actions au civil, à l'exception de celle concernant Andrea Constand, qui devrait déboucher sur un procès pénal.

Le procureur indique, dans le document transmis mardi, que ses services ont enquêté sur près de cinquante femmes ayant mis en cause celui qui était encore, il y a quelques années, l'un des héros de la conscience noire. Au cours de ces investigations, il est "devenu clair que l'accusé s'est engagé dans des abus sexuels à répétition", selon le procureur.

Un scénario qui se répète

Les témoignages des treize victimes présumées repris sous forme indirecte dans un document décrivent un modus operandi quasiment identique et qui ressemble également à celui dont aurait été victime Andrea Constand. A chaque fois, Bill Cosby aurait noué une relation de confiance et d'amitié avec ces femmes, avant de les neutraliser par un mélange d'alcool et de médicaments pour abuser d'elles sexuellement.

La défense de William Henry Cosby Jr, de son nom complet, a déposé deux nouveaux recours, après trois vaines tentatives. Le plus important vise à expurger du dossier le procès-verbal d'audition de Bill Cosby, qui avait accepté d'être entendu en 2005 dans le cadre d'une procédure civile intentée par Andrea Constand. Lors de cette audition, l'acteur avait reconnu avoir caressé la poitrine de la jeune femme et l'avoir pénétrée avec les doigts, tout en assurant que la victime présumée n'avait pas marqué son opposition. Il avait reconnu lui avoir donné de l'alcool et une pilule avant les faits. Selon Andrea Constand, les effets de ce mélange auraient affaibli ses facultés, au point qu'elle n'aurait pas pu s'opposer aux attouchements.

En plusieurs dizaines d'heures d'audience préliminaire depuis son inculpation, fin décembre 2015, Bill Cosby n'a pas encore été appelé à s'exprimer à la barre.