Royaume-Uni : les palais de la reine en piteux état

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 28/01/2014 à 16H28
Les salons de Buckingham Palace (Londres) lors d'une exposition en 2010

Les salons de Buckingham Palace (Londres) lors d'une exposition en 2010

© Samir Hussein / SIPA

Les palais de la reine d’Angleterre se dégradent, faut d’être suffisamment entretenus, s’alarment les députés britanniques dans un rapport publié mardi. Les parlementaires appellent en même temps à une réduction des dépenses royales.

A Buckingham Palace, la résidence principale d’Elizabeth II située à Londres, un grand nombre des 775 pièces n’ont pas été redécorées depuis 60 ans, selon le trésorier de la reine Alan Reid.
 
De l’amiante et des chauffe-eau antiques à Buckingham
Il y a de l’amiante dans le palais du XVIIe siècle, où des travaux ont été entrepris. En revanche, le système électrique et le chauffage, jugés désuets, avec par exemple des chauffe-eau vieux de 60 ans, engendre un gaspillage d’énergie et par conséquence des factures salées, souligne un rapport du Comité des comptes publics (PAC).
 
Un député a raconté avoir constaté lors d'une visite des infiltrations d'eau de pluie dans une galerie de peintures du palais.
 
Les parlementaires s'alarment aussi de l'état du Mausolée royal où reposent la reine Victoria et le prince Albert, dans le domaine de Frogmore qui jouxte le château de Windsor, à une quarantaine de kilomètres à l'ouest de Londres.
 
La toiture de Windsor va mal
Depuis 18 ans, ce mausolée est en attente de travaux d'entretien, d'un coût estimé de 3 millions de livres (3,6 millions d'euros) et son état se détériore.
 
Le château de Windsor, où la reine aime passer ses week-ends, inquiète aussi les parlementaires : une partie de sa toiture et sa plomberie ont besoin d’être réparées.
 
Dans l'ensemble, près de 40% des propriétés de la reine étaient en 2012 en-dessous du niveau requis d'entretien, note le rapport.
 
Les parlementaires veulent que la reine se serre la ceinture
"La Maison (royale) doit se pencher sérieusement sur la question de ses travaux d'entretien en retard", a insisté Margaret Hodge, présidente du PAC chargé d'examiner le "Sovereign Grant". Cette dotation publique annuelle, de 37 millions d'euros en 2012-2013, contribue à financer les déplacements de la souveraine, à couvrir les salaires de ses employés et la maintenance de ses palais.
 
Depuis 2007-2008, la Maison royale a réduit ses dépenses de 5% seulement, alors que les ministères ont subi des coupes plus draconiennes.
 
Les parlementaires demandent donc aux services royaux de réduire leurs dépenses, en ces temps d'austérité budgétaire. La Maison Royale a connu un déficit de 2,3 millions de livres en 2012-2013 et les ressources financières de la reine ont baissé pour atteindre un million de livres, chiffre qualifié d'"historiquement bas".
 
Margaret Hodge suggère d'ouvrir davantage les palais royaux aux visiteurs pour qu’ils rapportent plus : "Le palais de Buckingham n'est ouvert que 78 jours par an et n'attire qu'un demi-million de visiteurs. En comparaison, la Tour de Londres en accueille plus de deux millions", a-t-elle souligné sur la  BBC. "Nous pensons qu'il y a moyen de générer plus d'argent",  estime-t-elle.