Rome : les grandes catacombes de Priscille rouvertes après restauration

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 19/11/2013 à 19H47
Une des fresques fraîchement restaurées des catacombes de  Priscille, à Rome

Une des fresques fraîchement restaurées des catacombes de  Priscille, à Rome

© FILIPPO MONTEFORTE / AFP

Les catacombes de Priscille, "reine des catacombes" de la Rome chrétienne primitive, ont rouvert mardi après cinq années de restauration. Un site internet rend également possible leur visite virtuelle.

Le cardinal Gianfranco Ravasi, "ministre" de la Culture du pape et aussi président de la Commission pontificale d'archéologie sacrée (PCAS), a présenté devant une foule de journalistes et d'invités ce qui constitue un des évènements archéologiques de l'année dans la Ville éternelle.
Et aussi une première insolite alliant histoire et technologie, Antiquité chrétienne et Internet: il va être désormais possible grâce aux cartes Google Maps de se promener virtuellement à 360 degrés dans une partie des souterrains de ce que le cardinal appelle "la reine des catacombes", une nécropole qui s'étend sur des kilomètres. La PCAS a signé un accord en ce sens avec Google. 
Grâce à une restauration au laser, des fresques religieuses, toutes noircies par le temps, ont été sorties de l'oubli au coeur de ces catacombes.
Une fresque restaurée des catacombes de Priscille, à Rome

Une fresque restaurée des catacombes de Priscille, à Rome

© FILIPPO MONTEFORTE / AFP
Ainsi, les parois d'une magnifique chambre mortuaire ont retrouvé leurs couleurs vives, révélant la grande finesse mystique des personnages qui y sont peints: le Cubiculum de Lazare, du IVe siècle, est certainement le plus émouvant des vestiges de ce dédale souterrain.  "On y voit Lazare pris par la main du Christ, un Christ au visage lumineux", a souligné le cardinal, qui est aussi un grand expert de la Bible.
En bordure de l'immense Villa Ada, un des grands parcs de Rome, un nouveau musée noyé dans la verdure rassemble quelque 700 fragments de sarcophages finement sculptés, mêlant vestiges de tombes païennes et chrétiennes. 
Au coeur des catacombes de Priscille, à Rome

Au coeur des catacombes de Priscille, à Rome

© FILIPPO MONTEFORTE / AFP
"C'est un geste symbolique de nos jours de redescendre dans ces sous-sols comme des pèlerins, car c'est là que sont nos racines", a estimé le cardinal italien. Il a observé que "les catacombes exercent une grande fascination, car elles sont les signaux vivants et palpitants des premiers chrétiens, de leur quotidien".
Les catacombes de Priscille, avec la basilique restaurée où est enseveli le pape Sylvestre (314-335), sont considérées comme les plus intéressantes parmi les catacombes de la Rome des premiers siècles. Les catacombes témoignent de la vie et de la foi des chrétiens persécutés à Rome pendant les premiers siècles après le Christ.