Palmyre toujours en danger, selon un spécialiste syrien

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 29/03/2016 à 18H25
A Palmyre, le temple de Bel après les destruction de l'Etat islamique

A Palmyre, le temple de Bel après les destruction de l'Etat islamique

© Stringer / AFP

Le site historique de Palmyre (Syrie), d'où le groupe Etat islamique (EI) a été chassé la semaine dernière, est toujours en danger, car les troupes de Bachar al-Assad pourraient s'y livrer à des pillages, a averti mardi un archéologue syrien exilé en France, qui pilote un réseau d'informateurs sur les destructions du patrimoine syrien.

La reconquête de Palmyre par le régime de Damas "est une bonne nouvelle", cependant "l'armée syrienne doit prendre ses responsabilités en protégeant le site, or ce n'est pas le cas", a dit à l'AFP Cheikhmous Ali, docteur en archéologie du Proche-Orient ancien à l'Université de Strasbourg.
              
Le danger le plus immédiat, selon ce spécialiste engagé au sein de l'Association pour la protection de l'archéologie syrienne (APSA), concerne le musée de Palmyre, "perle" du désert syrien, une cité de plus de 2000 ans inscrite par l'Unesco au patrimoine mondial de l'humanité.
 
A part quelques statues dont les visages ont été saccagés par les jihadistes, ses collections ont été relativement épargnées par les neuf mois durant lesquels l'EI était maître de la ville.

Le musée ouvert aux pillages

Toutefois les locaux ont été endommagés par les récents bombardements : les portes du musée sont désormais "grandes ouvertes", et aucun archéologue n'est présent pour empêcher d'éventuels pillages par les troupes syriennes. Selon Cheikhmous Ali, le régime pourra par la suite accuser l'EI de ces vols éventuels, d'autant plus facilement qu'on ne dispose d'aucun inventaire précis des collections.
 
De manière générale, "la protection du site ne compte pas parmi les priorités de l'armée, pas plus que pour les autres belligérants", a estimé  l'archéologue.
 
On peut craindre en outre que l'armée, en menant des travaux de terrassement pour installer ses campements militaires, ne détruise de vastes zones archéologiques non encore fouillées, comme elle l'a déjà fait entre 2012  et 2015, "ce dont on a très peu parlé", a déploré ce spécialiste.

Laisser les décombres en l'état

Du fait de ces travaux militaires, "nous les archéologues, nous avons perdu de manière irrémédiable des informations très importantes, d'une valeur égale, sinon supérieure, à celle du temple de Bêl" détruit par l'EI, a souligné Cheikhmous Ali.
 
L'archéologue s'est par ailleurs montré très sceptique quant à l'idée, avancée lundi par le chef des Antiquités et des Musées de Syrie, de reconstruire d'ici cinq ans les principaux monuments détruits par l'Etat  islamique. "La reconstruction est possible, mais pas dans les conditions actuelles. Ce genre d'opération doit obéir à des règles, et dans un pays en guerre, beaucoup  de fautes seront inévitablement commises", a jugé l'universitaire. Pour  Cheikhmous Ali, "il vaudrait mieux laisser les décombres en l'état, et construire à proximité une réplique des monuments détruits".

Deux livres évoquant Palmyre en librairie le 7 avril

"Adieu Palmyre" (Philippe Rey), un texte de l'académicien Dominique Fernandez accompagné de 80 photos de l'Italien Ferrante Ferranti est un hymne d'amour au site antique. "J'ai été quatre fois à Palmyre: c'était le lieu le plus enchanteur de l'Orient, à la fois par la beauté exceptionnelle des ruines et par le paysage romantique qui les entourait", écrit Dominique Fernandez. "Maintenant que tout est détruit, j'ai voulu me souvenir".

Le second est un "Dictionnaires amoureux de l'Orient" (Plon), signé par René Guitton, un spécialiste des chrétiens d'Orient et membre du groupe d'experts de l'Alliance des civilisations des Nations unies, en matière d'Orient et de religions. Un article de l'ouvrage est consacré à Palmyre et son histoire.

"Au fil des trois derniers siècles, Palmyre a souffert de nombreux pillages et de fouilles illicites", rappelle René Guitton. "Palmyre, la glorieuse, constituait une part immense de notre histoire: l'histoire des civilisations orientales et occidentales qu'il convient de rappeler sans cesse aux hommes du XXIe siècle, pour que nul ne dépouille davantage la Syrie et l'humanité de ces précieux fragments d'âme millénaire", écrit-il, saluant "Palmyre splendeur. Palmyre douleur".