Nouvelle-Zélande : la cathédrale de Christchurch va être restaurée

Par @Culturebox
Publié le 11/09/2017 à 14H14
La cathédrale de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, va être restaurée. Le clocher s'était écroulé lors du séisme de 2011

La cathédrale de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, va être restaurée. Le clocher s'était écroulé lors du séisme de 2011

© Marty Melville / AFP

La cathédrale anglicane de Christchurch, bâtiment emblématique de la deuxième ville de Nouvelle-Zélande, sera finalement reconstruite, a-t-on appris lundi, six ans après le séisme qui l'avait gravement endommagée.

Le clocher de 131 mètres de la cathédrale de Christchurch s'était effondré lors du tremblement de terre du 22 février 2011 qui avait causé la mort de 185 personnes. Les structures ont été encore un peu plus fragilisées dans des répliques et des secousses qui ont suivi. La ville avait déjà été frappée par un premier séisme, en septembre 2010.
 
Une cathédrale en carton, oeuvre du Japonais Shigeru Ban (architecte de la Seine Musicale à Boulogne-Billancourt) et du Centre Pompidou-Metz), avait été érigée en 2013, et le sort de l'édifice historique du XIXe siècle a été l'objet d'un âpre débat.
La cathédrale en carton construite par Shigeru Ban à Christchurch

La cathédrale en carton construite par Shigeru Ban à Christchurch

© Marty Melville / AFP


La démolition prévue était contestée

L'Eglise anglicane avait initialement annoncé qu'elle serait intégralement démolie puis rebâtie, faisant valoir que le coût de sa restauration, estimée à 100 millions de dollars néo-zélandais (60 millions d'euros), était trop élevé.
 
Des associations avaient attaqué cette décision en justice, en faisant valoir que le bâtiment, qui était la principale attraction touristique de la ville avant le séisme, était trop associé à l'identité de Christchurch pour être rayé de la carte.
 
Un compromis a finalement été annoncé ce week-end. "Les gens sont enchantés de cette décision", a déclaré à l'AFP Mark Belton, co-président de l'association pour la restauration de la cathédrale de Christchurch. "De notre point de vue, la raison a prévalu."        Démolir la cathédrale historique aurait selon lui "arraché le coeur de la ville".

Le chantier pourrait durer dix ans

Claire Craig, de Heritage New Zealand, l'association néo-zélandaise de défense du patrimoine, a estimé que cette restauration serait "une étape importante dans le redéveloppement de la ville."
 
"Un grand nombre d'éléments du patrimoine ayant été perdus dans les séismes de 2010 et 2011, la reconstruction du principal monument de la ville sera saluée par les habitants et les visiteurs", a-t-elle dit dans un communiqué.
 
Le chantier, qui devrait débuter d'ici la fin de l'année, pourrait d'étendre sur une décennie.