Les dernières volontés de Napoléon aux enchères

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 19/09/2013 à 18H13
Napoléon Bonaparte,général et empereur français (1769-1821)

Napoléon Bonaparte,général et empereur français (1769-1821)

© Culver Pictures /SUPERSTOCK / SIPA

En 1821, l'ex-empereur Napoléon, alors en exil, craignait que les Anglais ne fassent disparaître l'original de son testament. Le 16 avril 1821, à Sainte Hélène, moins d'un mois avant son décès survenu le 5 mai 1821, il avait donc fait réaliser une copie de ce testament par son aide de camp, le comte de Montholon. Ce document sera mis en vente en novembre à Paris.

"Ce peuple français que j'ai tant aimé"
La vente aux enchères de cette pièce historique qui compte deux feuillets sera organisée par la société de ventes Artemisia Auctions le 6 novembre à  l'Hôtel des ventes Drouot. Me Christophe Castandet sera au marteau. Le lot est estimé entre 80.000 et 120.000 euros.

L'original du testament de Napoléon, qui a été écrit en plusieurs fois et comprend treize pièces écrites, est conservé aux Archives nationales à Paris. Ses dernières volontés ont été écrites entre le 13 et le 29 avril 1821.
"Je désire que mes cendres reposent sur le bord de la Seine au milieu de ce peuple français que j'ai tant aimé": ainsi démarre le premier des deux codicilles (ajouts) du testament.
La mort de Napoléon Bonaparte en 1821.

La mort de Napoléon Bonaparte en 1821.

© Elk Opid / AFP
Ses dernières volontés 
Dans ces dernières volontés destinées à ses geôliers anglais, Napoléon demande, outre le retour de ses cendres en France, l'ouverture de son testament en Europe. Il y nomme ses exécuteurs testamentaires (Montholon, Bertrand, Marchand) et partage ses biens de Sainte-Hélène pour éviter leur mise sous séquestre, souligne Artemisia.
   
"Très affaibli, Napoléon , qui venait d'écrire ces deux importants codicilles, a demandé à son aide de camp de les recopier car il redoutait que les Anglais ne détruisent les textes", déclare M. Chalençon.
   
Montholon "a utilisé le même papier, la même encre, la même plume que Napoléon ", assure le collectionneur de souvenirs historiques. L'aide de camp a signé la copie plusieurs fois.
   
Les Anglais ont longtemps conservé le testament
"Napoléon  n'avait pas tort de se méfier des autorités anglaises qui ont gardé son testament original pendant des décennies avant de le rendre à la France", estime M. Chalençon.
   
La copie du testament a été utile car à leur retour en France le général Bertrand et le comte de Montholon l'ont présenté au banquier qui gérait les intérêts de Napoléon  et cela a permis d'exécuter son testament", ajoute M. Chalençon.
   
Cette pièce historique est mise en vente par des descendants de la famille Montholon.
   
Un manuscrit dressant la liste des prétendants à la noblesse d'Empire (1808-1812) annoté de la main de Napoléon  et de Cambacérès sera également mis à la vente. Il est estimé entre 40.000 et 50.000 euros.