Les Catacombes de Paris se modernisent

Par @Culturebox
Publié le 31/03/2017 à 17H52
Les Catacombes à Paris

Les Catacombes à Paris

© Gilles Targat

Les Catacombes de Paris ouvrent samedi avec de nouveaux aménagements, une nouvelle sortie et des éléments de confort pour ses 500.000 visiteurs annuels, a annoncé la mairie de Paris, qui les gère. Aménagées dans les galeries d'anciennes carrières à 20 mètres sous terre, elles rassemblent les restes de 6 millions de Parisiens transférés entre la fin du XVIIIe siècle et le milieu du XIXe.

La sortie se fera désormais par le 21-bis avenue René Coty, dans le XIVe arrondissement, où un pavillon abrité par un auvent en vitrage feuilleté au design contemporain, conçu par les architectes de l'agence Yoonseux, permettra "un seuil de transition" entre le sous-sol et la lumière du jour.

A l'intérieur, un escalier de remontée plus large et plus praticable ainsi que la création de sanitaires améliorent le confort des visiteurs. Ce pavillon permet également la mise à disposition de locaux (douches, vestiaires...) pour les agents, pour un budget de 1,5 million d'euros. Une boutique, avec livres et objets, ouvre également, confiée à l'enseigne spécialisée Arteum.

Une modernisation déjà entamée

Les Catacombes avaient déjà bénéficié d'améliorations avec la mise en place il y a un an de parcours de visite différents, aux cheminements raccourcis ou différenciés en fonction du type de visite, guidée ou non, a indiqué Delphine Levy, directrice de Paris-Musées.
Dans les Catacombes à Paris

Dans les Catacombes à Paris

© Gilles Targat

Des horaires de visite rallongés

Pour réduire le temps d'attente, qui peut atteindre deux heures à certains moments, les horaires de visite ont été rallongés jusqu'à 20H30. Le site internet des Catacombes propose par ailleurs des billets coupe-files ou des conseils comme venir en semaine et en fin de journée.

D'ici fin 2019, une nouvelle entrée sera aménagée dans le pavillon qui jouxte l'accès actuel. Ce pavillon, édifié par Claude Nicolas Ledoux en 1787, sera restauré, sous la houlette de l'architecte en chef des Monuments historiques Christophe Batard (Artene architecture) et permettra une introduction à la visite avec panneaux explicatifs et outils numériques. 

Les Catacombes de Paris, aménagées dans les galeries d'anciennes carrières à 20 mètres sous terre, rassemblent les restes de 6 millions de Parisiens, transférés entre la fin du XVIIIe siècle et le milieu du XIXe au fur et à mesure que se fermaient certains cimetières. S'y trouvent sans doute les restes de Rabelais, La Fontaine ou Charles Perrault.