Les bouquinistes des quais de Paris, des ambassadeurs de la culture française

Par @Culturebox
Publié le 06/08/2017 à 14H45
Les "boîtes vertes" des bouquinistes s'étalent le longs des quais de Seine, dans le centre de la capitale.

Les "boîtes vertes" des bouquinistes s'étalent le longs des quais de Seine, dans le centre de la capitale.

© LOIC VENANCE / AFP

Héritiers des colporteurs de livres du XVIe siècle, inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO, les bouquinistes de Paris veulent continuer à promouvoir "la culture française" sans céder au commerce de la babiole touristique.

À Paris, "il y a la tour Eiffel, Montmartre et nos boîtes vertes", s'exclame Jérôme Callais, 53 ans, bouquiniste sur le quai de Conti (VIe) depuis 25 ans et président de l'Association culturelle des bouquinistes depuis 2012. L'homme aux cheveux décoiffés et au regard clair, qui se qualifie "d'ambassadeur de la culture française", propose exclusivement des classiques de la littérature, des livres d'histoire et de sciences humaines. "Le métier de bouquiniste, c'est conseiller et transmettre une culture", dit ce passionné, l'un des 235 amoureux des livres qui entretiennent sur les berges de Seine ces bibliothèques à ciel ouvert.

Les bouquinistes de Paris, ce sont 240 caissons vert foncé qui s'étalent sur trois kilomètres le long du fleuve, du Pont-Marie au Quai du Louvre rive droite, du quai de la Tournelle au quai Voltaire rive gauche. Inscrits depuis 1991 au Patrimoine mondial de l'UNESCO avec les Rives de Seine, les bouquinistes "font partie du paysage parisien, participent du charme des bords de Seine et constituent une animation, une attraction culturelle, un patrimoine littéraire et historique unique que la Ville souhaite préserver et mettre en valeur", indique la mairie de Paris.
Des promeneurs regardent les stands de bouquinistes, le 09 décembre 1999 à Paris, le long de la Seine. 

Des promeneurs regardent les stands de bouquinistes, le 09 décembre 1999 à Paris, le long de la Seine. 

© JEAN-PIERRE MULLER / AFP
Ils sont "les seuls commerçants parisiens à ne pas payer de loyer ou de redevance à la Ville", poursuit la mairie qui leur délivre une autorisation de stationnement pour un an renouvelable, ni cessible, ni transmissible, à charge pour eux d'entretenir les boîtes dont ils sont propriétaires, notamment en termes de sécurité. Descendants des colporteurs de livres du XVIe siècle, un temps chassés du Pont Neuf, ils prennent un nouvel essor sous Napoléon Ier avec l'aménagement des quais et sont réglementés depuis Napoléon III.

Les livres boudés au profit de porte-clés

Mais aujourd'hui, la profession est à l'épreuve. Beaucoup ont cédé à l'appel des touristes, davantage friands de porte-clefs que de livres rares et d'occasion. "Une perversion du métier", regrette M. Callais. Pourtant, la réglementation est claire. Sur les quatre "boîtes" de deux mètres de long chacune que le bouquiniste détient, une seule peut contenir autre chose que des livres, comme des "monnaies, médailles, timbres-poste, objets de petite brocante, cartes postales et souvenirs de Paris", selon la Ville.
Les livres d'occasion ont de moins en moins de succès auprès des passants, et laissent place à des porte-clés et autres babioles touristiques.

Les livres d'occasion ont de moins en moins de succès auprès des passants, et laissent place à des porte-clés et autres babioles touristiques.

© THOMAS COEX / AFP
Aux abords du Musée du Louvre, les livres sont bien cachés derrière les babioles "made in China". "On ne peut plus compter sur les livres", explique un "ouvre-boîte" de 29 ans (un salarié déclaré d'un bouquiniste) qui tient la boutique et pointe le registre des ventes du jour : en tête, des tasses et des porte-clefs tour Eiffel. Lui-même avoue ne pas lire et donc ne pas pouvoir conseiller les personnes intéressées par les bandes dessinées et les livres de la Pléïade proposés dans ses boîtes.

101 nouveaux bouquinistes depuis 2010

"Je préfère acheter des souvenirs ici que dans des magasins. Les bouquinistes, c'est Paris !", explique un couple américain venu de Saint-Louis, dans le Missouri, sur le quai du Louvre. Au contraire, Pierre, bibliothécaire et chineur de 61 ans, inspecte chaque jour les boîtes en marchant sur les quais de Seine, de retour du travail : "J'ai trouvé dernièrement les catalogues d'exposition de la BNF sur des cartes marines", se réjouit-il en vantant la "dimension charnelle" de la balade : "On rencontre et on discute avec les bouquinistes", loin de la vente sur Internet "qui aseptise les rapports humains". Pour sa part, Paul, étudiant, avait repéré un polar américain "depuis le bus". Il est venu l'acheter quelques jours plus tard.

Le métier séduit toujours, malgré l'arrivée d'Internet, les intempéries ou la pollution. 101 nouveaux bouquinistes ont été nommés depuis 2010 pour une profession qui se rajeunit et se féminise, selon la Ville.