Le navire retrouvé au large de Haïti n'est pas le Santa Maria de Colomb

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 06/10/2014 à 13H26
Une réplique de la Santa Maria de Christophe Colomb aux Bahamas (octobre 1991)

Une réplique de la Santa Maria de Christophe Colomb aux Bahamas (octobre 1991)

© Andrew Itkoff / AFP

L'épave du navire retrouvé en mai 2014 au large de Haïti n'est pas la Santa Maria de Christophe Colomb, a annoncé lundi l'Unesco sur la base de la conclusion des experts envoyés sur le site à la demande du gouvernement haïtien

"L'épave présentée en mai 2014 comme celle de la Santa Maria par un explorateur américain ne peut être la nef de Christophe Colomb", indique l'Unesco. "Il y a maintenant une preuve incontestable que l'épave est celle d'un navire d'une période beaucoup plus tardive", ajoute l'organisation dont le siège est à Paris.

Des archéologues américains pensaient avoir retrouvé au nord des côtes haïtiennes l'épave de la Santa Maria, le navire amiral à bord duquel l'explorateur avait découvert l'Amérique en 1492.

L'Organisation des Nations unies pour l'éducation et la culture, à la demande des autorités haïtiennes, avait décidé le 23 juin de dépêcher une mission afin d'évaluer l'état de l'épave, exprimant aussi son inquiétude sur des risques de pillage. Le rapport d'experts, s'appuyant sur des fouilles sous-marines effectuées du 9 au 14 septembre, souligne que "les éléments de fixation trouvés sur le site (...) témoignent d'une technique d'assemblage remontant à la fin du 17e siècle ou du 18e siècle". Ils sont en cuivre alors qu'auparavant "les éléments de fixation utilisés dans la construction navale étaient en fer ou en bois", relève l'Unesco.

"Par ailleurs, au vu des récits d'époque - notamment le journal de bord de Christophe Colomb retranscrit par Bartolomé de Las Casas -, l'épave se trouve trop loin du rivage pour être celle de la Santa Maria", souligne l'Unesco.

Des archéologues américains avaient assuré en mai avoir retrouvé en bon état, au nord des côtes haïtiennes, l'épave de la Santa Maria. L'un d'entre eux, Barry Clifford, avait affirmé lors d'une conférence de presse à New York qu'il avait peu de doutes sur l'identification du navire. "Tous les indices tendent à prouver que le bateau est selon toute vraisemblance la Santa Maria", avait-il asséné.