Le château de Chambord s'offre un lifting et de nouvelles ambitions

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 26/03/2012 à 13H03
Le château de Chambord, splendeur de la Renaissance

Le château de Chambord, splendeur de la Renaissance

© AFP / Mark Edward Smith / TIPS / Photononstop

Le splendide château de Chambord, chef-d'oeuvre de la Renaissance construit au XVIe siècle, a lancé une série de projets visant à soigner son image et attirer plus de touristes, dans l'espoir d'acquérir un statut équivalent à la grande pyramide d'Egypte ou le Machu Picchu, l'ancienne cité inca située au Pérou.

Rénovation du domaine et des jardins, hôtellerie haut de gamme, politique culturelle ambitieuse, la direction du domaine attaque sur tous les fronts. "L'idée générale de ces projets est de renouveler la perception de Chambord", explique à l'AFP le dynamique directeur général du domaine, Jean d'Haussonville, nommé début 2010.

Le château de Chambord, dont la première pierre fut posée en 1519, est classé au patrimoine de l'Unesco. Ce gigantesque édifice compte pas moins de 440 pièces et 365 cheminées. Un imposant plan de rénovation doit débuter cet automne, pour un coût total d'environ 4 millions d'euros.

"Il s'agit de faire ressortir la singularité de Chambord comme chef-d'oeuvre architectural, de montrer qu'il se compare plus à de grands monuments de l'humanité comme la grande pyramide, Angkor Vat (Cambodge) ou le Machu Picchu au Pérou, ces grands lieux d'architecture qui ont tous un caractère sacré, plutôt qu'aux autres châteaux. Chambord n'est pas seulement le plus grand château de la Loire, c'est bien plus qu'un château", plaide-t-il.

Un spectacle de "Sons et lumières" à Chambord (30/03/2011)

Un spectacle de "Sons et lumières" à Chambord (30/03/2011)

© AFP / Antoine Lorgnier / Only France
Retrouver les jardins d'antan
Sur le parterre nord et est, les jardins à la Française vont être refaits à l'identique des plans dessinés par l'architecte Mansart à la demande de Louis XIV. Buis, arbustes, charmilles et autres marronniers orneront cet espace vide et négligé depuis des décennies. La fin des travaux est prévue en 2014. "On a pu reconstituer ces jardins grâce aux plans retrouvés aux archives nationales", explique le conservateur, Luc Forlivesi. "Chambord a été conçu par François 1er comme un château avec un domaine autour, c'est ce qu'on essaie de restituer en se basant sur les archives."

En 2013, une promenade doit être aménagée le long du plan d'eau qui part du château et longe une imposante étendue de roseaux. Fruit d'un partenariat inédit avec un géant du CAC-40, GDF-Suez, cette promenade sera jalonnée d'observatoires de la faune et de la flore. Par ailleurs, les allées menant au château, poussiéreuses en été et boueuses par temps de pluie, doivent être refaites.

Une "maison du domaine" devrait également être bâtie dans les écuries du Maréchal de Saxe. Elle montrera notamment la richesse d'un domaine giboyeux de 5.500 hectares, ceint d'un mur de 32 km qui en fait le plus grand parc forestier clos d'Europe, et longtemps prisé des chasses présidentielles.

Le parc de Chambord doit être réaménagé.

Le parc de Chambord doit être réaménagé.

© AFP / Maurice Subervie / Only France
Améliorer et renforcer l'offre d'hébergement
Autres projets en chantier : transformation de la maison des Réfractaires en gîte, rénovation et extension de l'hôtel existant, projet de transformation d'une ferme en hôtel de luxe avec vue splendide sur le château... Comme Versailles, Chambord souhaite muscler son offre dans l'hôtellerie de charme. Avec à terme entre 100 et 150 chambres contre une quarantaine aujourd'hui.

Des festivals de musique, des lectures publiques, du théâtre...
A ces travaux, s'ajoute une nouvelle offre culturelle. En 2012, le château a accueilli son premier festival de musique classique, avec de grands noms de la scène internationale. Lectures publiques d'écrivains, expositions d'art contemporain (Georges Rousse en ce moment), artistes en résidence, danse, théâtre complètent l'offre. "On voudrait inciter le public à revenir à Chambord même lorsqu'il pense déjà connaître Chambord", souligne Jean d'Haussonville.

En 2011, Chambord a battu son record historique de fréquentation (780.000 visiteurs payants dans le château, entre 1,5 et 2 millions de touristes sur le site, gratuit). La direction du château d'Etat, Etablissement public à caractère industriel et commercial (EPIC) depuis 2005, espère atteindre le million de touristes payants dans les prochaines années...