"Lascaux 4" : la copie de la célèbre grotte ouverte au public le 15 décembre

Par @Culturebox
Mis à jour le 08/12/2016 à 19H03, publié le 08/12/2016 à 18H31
Lascaux 4 ouvre ses portes au public le 15 décembre

Lascaux 4 ouvre ses portes au public le 15 décembre

© Mehdi Fedouach / AFP

Une visite "immersive" avec humidité, clair-obscur, odeurs et sons assourdis pour s'approcher au plus près des émotions ressenties dans la grotte originale : "Lascaux 4", réplique intégrale du chef d'oeuvre pariétal de Lascaux (Dordogne), sera inaugurée samedi par François Hollande, avant l'ouverture au public jeudi prochain.

"C'est une merveille ! J'ai eu l'impression d'être dans la vraie grotte, c'est incroyable !", s'enthousiasme Simon Coencas, 89 ans, dernier survivant des quatre adolescents qui avaient découvert la grotte le 12 septembre 1940, en revenant sur une visite effectuée il y a quelques semaines.
 
"C'est la première fois qu'on reconstitue la grotte de Lascaux dans son intégralité", explique Jean-Pierre Chadelle, archéologue au Conseil départemental de la Dordogne. Installée dans le tout nouveau Centre international d'art pariétal de Montignac, au pied de la colline de Lascaux, la réplique ouvrira au public le 15 décembre.
 
Pour ce nouveau projet de 8.500 m2, à la fois scientifique, artistique et touristique, l'objectif est de faire revivre au visiteur les "mêmes sensations" que les quatre jeunes hommes qui, croyant dénicher le souterrain d'un château, découvrait l'exceptionnel sanctuaire préhistorique.
Copie des peintures de la grotte de Lascaux, à Lascaux 4

Copie des peintures de la grotte de Lascaux, à Lascaux 4

© Mehdi Fedouach / AFP


Le premier fac-similé, "Lascaux 2", avait été inauguré en 1983

Jusque-là, le public avait accès à "Lascaux 2", un fac-similé de 90% des fresques, inauguré en 1983 (et rénové en 2009) après la fermeture, en 1963, de la grotte originale que l'engouement du public avait dégradée.
 
"Pendant trente ans, on a subi la frustration des visiteurs qui, avec vingt minutes d'introduction à l'art pariétal, puis vingt minutes de visite dans la  grotte, se plaignaient que c'était trop court", explique André Barbé, directeur  général de Semitour Périgord, en charge de l'exploitation du site.
 
Dans "Lascaux 4", qui reproduit l'original à 100% et à l'échelle réelle, l'accent est mis d'abord sur "l'expérience intime" que peut représenter la découverte de ces peintures, réalisées il y a environ 18.000 ans et classées depuis 1979 par l'Unesco au Patrimoine mondial.
Le Centre d'art pariétal de Montignac-Lascaux qui abrite Lascaux 4, fac similé de la fameuse grotte

Le Centre d'art pariétal de Montignac-Lascaux qui abrite Lascaux 4, fac similé de la fameuse grotte

© Mehdi Fedouach / AFP


Une scénographie de 700 m2

Le début de la visite simule l'extérieur de la colline de Lascaux, jusqu'aux aboiements du chien qui avait trouvé l'ouverture éboulée de la grotte. Une fois à l'intérieur, c'est l'obscurité totale, puis le parcours commence avec un éclairage discret, qui s'allume et s'éteint au passage des touristes, guidés par les explications volontairement minimales.
 
Après une trentaine de minutes consacrée à la "contemplation", vient le temps de la "compréhension" : une scénographie de 700 m2 met en perspective les fresques, avec des études approfondies des principaux panneaux, un état des lieux des dernières découvertes (esquisses, brouillons, ajouts) révélés par les progrès de l'imagerie, les liens entre art pariétal et art contemporain...
 
Nichée dans un sobre bâtiment de béton tout en longueur (150 mètres de long) semi-enterré, qui s'inscrit telle une "faille dans le paysage" sur le versant opposé de la colline, la réplique reprend les "dimensions, le relief du sol, les pentes" de la grotte originale.

Une sanctuarisation totale du site

"Seules de petites galeries à l'extrémité de la grotte, où il est extrêmement difficile de pénétrer, n'ont pas été introduites dans le fac-similé, mais se découvrent dans les salles qui suivent", précise  Jean-Pierre Chadelle. "A la fois par le fac-similé et par les différents dispositifs, le public a accès à la totalité de la grotte de Lascaux ",  résume-t-il.
 
L'objectif de "Lascaux  4" est aussi d'assurer une "sanctuarisation totale" du site historique que le flux de touristes et de véhicules visitant "Lascaux   2", à proximité immédiate de la grotte originelle, avait fini par menacer.
 
"Quand on s'est aperçu que les grottes ornées étaient mortelles et que le trop plein de visiteurs les condamnait, il a fallu fermer", explique Jean  Clottes, préhistorien, membre du collège scientifique qui a supervisé et validé scientifiquement le projet de "Lascaux  4".
 
D'un budget global de 66 millions d'euros, "Lascaux  4" a été réalisé par les experts de l'Atelier des fac-similés du Périgord, spécialisés dans ce type  de reconstitutions, et déjà concepteurs de "Lascaux  3", exposition itinérante reproduisant les principales merveilles de la grotte périgourdine.