La Santa Maria de Christophe Colomb retrouvée ?

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 14/05/2014 à 11H35
Une réplique de la Santa Maria de Christophe Colomb aux Bahamas (octobre 1991)

Une réplique de la Santa Maria de Christophe Colomb aux Bahamas (octobre 1991)

© Andrew Itkoff / AFP

Des archéologues américains pourraient avoir retrouvé au nord des côtes haïtiennes l'épave de la Santa Maria, le navire à bord duquel Christophe Colomb a découvert l'Amérique en 1492. Ils doivent dévoiler les détails de leur découverte mercredi à New York.

"Tous les indices géographiques, topographiques et archéologiques suggèrent fortement que cette épave est bien celle du fameux navire amiral de Colomb, la Santa Maria", indique dans un communiqué le chef d'une récente expédition de reconnaissance sur le site, Barry Clifford.
 
"J'ai confiance dans le fait qu'un dégagement complet de l'épave mettra au jour les premières preuves archéologiques marines de la découverte de l'Amérique par Christophe Colomb", ajoute-t-il.
 
Ce serait dans ce cas une des plus importantes découvertes archéologiques sous-marines. Le célèbre explorateur avait atteint les côtes des Caraïbes alors qu'il cherchait une nouvelle route vers les Indes orientales.
 
Reportage : E. Cornet / D. Dumas / X. Roman / D. Attal
 
Le bateau partiellement en bon état

La Santa Maria reposerait au fond de l'eau, entre trois et cinq mètres de fond, au nord des côtes d'Haïti. "Le bateau est en grande partie en bon état et il sera possible de l'explorer avec l'aide du gouvernement haïtien", a par ailleurs souligné sur CNN Barry Clifford.
 
"Cette épave est, pour moi, l'équivalent de l'Everest", a-t-il ajouté. Son identification fait suite à la découverte, en 2003, des ruines d'un fort construit par l'équipage de la Santa Maria avec les poutres du navire après son naufrage, et par la relecture du récit de voyage de Christophe Colomb, a-t-il expliqué.
 
Le réexamen des photographies sous-marines, couplé aux données récupérées au cours de récentes plongées sur le site ont aussi permis à l'équipe d'archéologues d'avancer de nouvelles conclusions. Un canon du XVe siècle aperçu en 2003, mais disparu depuis, accréditerait aussi la thèse selon laquelle il s'agit de la Santa Maria.
 
Des recherches financées par une télé américaine

"Une fouille sera tout de même nécessaire pour trouver davantage de preuves et confirmer", cette découverte, a jugé le professeur Charles Beeker, directeur des sciences sous-marines à l'Université d'Indiana.
 
La Santa Maria  mesurait 25 mètres de long pour 8 mètres de large, et pesait 102 tonnes. Il avait un grand mât de 23 mètres. Son équipage se composait d'une quarantaine de marins. C'est le navire amiral de la flotte de trois bateaux qui a permis à Christophe Colomb de traverser l'Amérique pour la première fois. Il fit naufrage en décembre 1492 au large des côtes d'Hispaniola et Colomb repartit vers l'Espagne, le mois suivant, avec seulement la Niña et la Pinta.
 
Les recherches de l'épave du navire sont financées par le réseau de télévision américain History qui s'est assuré les droits exclusifs pour produire une grande émission télévisée sur le sujet.
 
Barry Clifford, 68 ans, est un archéologue marin qui a découvert et exploré des dizaines d'épaves dans différentes parties du monde au cours des dernières décennies. Il a notamment découvert et excavé en 1984 la première épave vérifiée d'un des navires pirates les plus connus de l'histoire, le Whydah. Plus récemment il a trouvé l'épave du bateau du Capitaine Kidd, un célèbre pirate écossais du 17e siècle, au large de Madagascar.