L'une des plus vieilles églises chinoises ravagée par un incendie

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 28/07/2014 à 13H21
La cathédrale Jiangbei en Chine ravagée par un incendie, juillet 2014

La cathédrale Jiangbei en Chine ravagée par un incendie, juillet 2014

© JIA DONGLIU / IMAGINECHINA

Un incendie a détruit lundi la plus grande partie d'une des plus vieilles églises catholiques de Chine ravageant sa structure, a rapporté un média d'Etat. Située au centre de Ningbo, métropole de la province du Zhejiang, la cathédrale Jiangbei, de style gothique, avait été édifiée en 1872 par un évêque français, et classée par l'Etat chinois pour sa valeur "historique et architecturale".

Le sinistre qui l'a ravagée a commencé peu après minuit près de l'autel avant de se diffuser, a indiqué à l'agence officielle Chine nouvelle un employé paroissial. "L'intérieur du bâtiment est totalement détruit", a indiqué un pompier, selon des propos rapportés par Chine nouvelle. Seul le cadre du bâtiment principal a survécu au sinistre mais le clocher attenant et les bâtiments paroissiaux ont été épargnés. Les flammes n'ont fait aucune victime, a souligné Chine nouvelle, assurant qu'une enquête était en cours.
La cathédrale Jiangbei en Chine ravagée par un incendie, juillet 2014

La cathédrale Jiangbei en Chine ravagée par un incendie, juillet 2014

© JIA DONGLIU / IMAGINECHINA
Cet incendie intervient peu de temps après la démolition en avril, sur ordre des autorités, d'une église protestante monumentale à Wenzhou dans la province du Zhejiang. Dans cette ville aussi connue pour le dynamisme de ses entrepreneurs que pour son imposante communauté chrétienne, la municipalité avait jugé que le bâtiment, pourtant géré par une association de culte reconnue, était "une construction illégale". Cette démolition avait suscité de vives réactions, traduisant les tensions accrues entre des chrétiens en nombre croissant, et les dirigeants locaux du Parti communiste chinois, officiellement athée.

Les pratiques religieuses demeurent en Chine encadrées par le PCC, qui redoute l'émergence de contre-pouvoirs, et les adeptes des différents cultes reconnus ne peuvent se réunir que dans des lieux approuvés. Le Conseil chrétien de Chine, organisation émanant du gouvernement central, estime qu'il y a 20 millions de chrétiens dans le pays -chiffre qui ne comprend pas les catholiques. Mais avec l'"église souterraine" prospérant en-dehors des organisations officielles, la communauté chrétienne chinoise pourrait comprendre entre 40 et 60 millions de personnes, selon certaines estimations.