Israël : un trésor de 2.000 pièces d'or découvert sous la mer

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 17/02/2015 à 18H43
Quelques unes des 2000 pièces d'or retrouvées sous l'eau en Israël.

Quelques unes des 2000 pièces d'or retrouvées sous l'eau en Israël.

© Kobi Sharvit / Israel Antiquities Autorithy / AFP

2.000 pièces d'or vieilles d'un millier d'années. C'est ce que viennent de découvrir par hasard les membres d'un club de plongée au fond du port antique de Césarée sur la côte méditerranéenne. Il s'agit du plus important trésor numismatique jamais mis au jour en Israël, selon l'autorité nationale des antiquités du pays.

Cette découverte a eu lieu après les tempêtes qui ont remué les fonds marins de ce port. "Ils ont d'abord cru avoir repéré une pièce de jeu" et ne se sont détrompés que quand ils ont ramassé plusieurs pièces, a rapporté l'autorité. Ils ont alerté le directeur de leur club qui, à son tour, a informé l'autorité des antiquités.

Des pièces en parfait état après mille ans sous la mer

Les plongeurs de l'autorité ont détecté environ 2.000 pièces en dinars, demi-dinars et quarts de dinars dont la plus ancienne a été frappée à Palerme, en Sicile, dans la seconde moitié du 9ème siècle. La plupart des pièces remontent à deux caliphes fatimides qui ont régné de la fin du 10ème siècle au premier tiers du 11ème sur un territoire recouvrant une grande partie de l'Afrique du Nord, la Sicile et une partie du Proche-Orient.

En excellent état de conservation malgré un millier d'années passées au fond de l'eau, les pièces n'ont même pas eu besoin d'être nettoyées, indique Robert Cole, un expert en numismatique. Certaines portent des traces de morsure montrant que leurs propriétaires ont éprouvé leur qualité avec leurs dents. D'autres encore paraissent tout juste avoir été frappées.
Le trésor numismatique découvert dans le port de Césarée (Israël). 17 février 2015.

Le trésor numismatique découvert dans le port de Césarée (Israël). 17 février 2015.

© Clara Amit / Israël Antiquity Authority / AFP
Plusieurs hypothèses

Ces pièces proviennent peut-être du naufrage d'un bateau transportant les revenus des impôts destinés au gouvernement central en Egypte, conjecture Kobi Sharvit, directeur de l'unité d'archéologie marine de l'autorité des antiquités.

Ou bien l'argent devait servir à payer les salaires de la garnison qui défendait Césarée. Ou bien encore l'argent appartenait à un riche marchand dont le bateau faisait le négoce avec les ports de Méditerranée avant de couler. L'autorité espère que l'étude du contexte permettra d'en savoir plus.

La dynastie fatimide passe pour avoir été fabuleusement riche, selon l'autorité des antiquités. Son avènement a coïncidé avec un renouveau du commerce maritime dans l'est du bassin méditerranéen. Césarée, construite par le roi de Judée Hérode 1er au 1er siècle av. J.-C., et d'autres villes portuaires se sont développées sous la coupe des Fatimides. Le commerce entre musulmans et croisés a prospéré en temps de paix, sans cesser en temps de guerre, rapporte l'autorité.

Les vestiges importants des époques romaine et médiévale font de Césarée un des grands sites touristiques d'Israël.