Israël : des découvertes archéologiques éclairent sur la vie à l'époque de Jésus

Par @Culturebox
Mis à jour le 19/03/2017 à 17H24, publié le 19/03/2017 à 17H23
Dans les réserves de l'Autorité des antiquités israéliennes de Beit Shemesh, une archéologue inspecte des vases parmi les objets découverts dans la région de Jérusalem et en Galilée et présentés à la presse.

Dans les réserves de l'Autorité des antiquités israéliennes de Beit Shemesh, une archéologue inspecte des vases parmi les objets découverts dans la région de Jérusalem et en Galilée et présentés à la presse.

© MENAHEM KAHANA / AFP

Vases, ossuaires, ustensiles de cuisine, bijoux... Des dizaines d'objets datant du Ier siècle ont été présentés ce 19 mars par l'Autorité des antiquités israéliennes : ils font partie des découvertes archéologiques récentes qui rendent plus compréhensibles aux historiens la vie à l'époque de Jésus-Christ.

Des dizaines d'objets découverts dans la région de Jérusalem et en Galilée, où, selon la tradition, a vécu Jésus, ont été présentés ce dimanche 19 mars par la division archéologique des Antiquités israéliennes. Parmi elles figurent des vases, des ustensiles de cuisine, des bijoux, des restes de pressoir à vin, des ossuaires avec des inscriptions hébraïques et des clous ayant servi à des crucifixions.

Des découvertes très éclairantes sur la vie de l'époque

"Maintenant nous pouvons décrire de façon très précise la vie quotidienne de cette époque, de la naissance, à travers les habitudes alimentaires, les voyages effectués, et jusqu'à la mort avec les rites funéraires", explique à l'AFP Gideon Avni, directeur de la division archéologique des Antiquités israéliennes. 
Un ossuaire portant des inscriptions en hébreu ancien. Réserves de l'Autorité des antiquités israéliennes de Beit Shemesh.

Un ossuaire portant des inscriptions en hébreu ancien. Réserves de l'Autorité des antiquités israéliennes de Beit Shemesh.

© MENAHEM KAHANA / AFP

"Ces 20 dernières années, nous avons fait un bond dans la compréhension du mode de vie de Jésus et de ses contemporains", indique-t-il. "Chaque semaine, de nouveaux éléments sont découverts et permettent de mieux connaître cette période".
Le professeur Gideon Avni, directeur de la Division archéologique de l'Autorité des Antiquités israéliennes, montre le candélabre (Menorah) à sept branches inscrit sur la pierre de Magdala découverte dans une Synagogue de Galilée.

Le professeur Gideon Avni, directeur de la Division archéologique de l'Autorité des Antiquités israéliennes, montre le candélabre (Menorah) à sept branches inscrit sur la pierre de Magdala découverte dans une Synagogue de Galilée.

© MENAHEM KAHANA / AFP

Ainsi, "nous retrouvons sur des ossuaires des noms de personnalités connues grâce aux textes de cette époque", dit le professeur Avni. L'Autorité conserve plus d'un million d'objets découverts dans des fouilles et en reçoit chaque année plus de 40.000 nouveaux en provenance de 300 sites environ, selon Gideon Avni. "L'essentiel pour nous est de pouvoir comprendre très précisément le mode de vie à l'époque de Jésus, de la naissance à la mort", a expliqué l'archéologue.

Des pièces de monnaie de l'époque byzantine 

L'Autorité des antiquités a par ailleurs présenté des pièces de monnaie de l'époque byzantine découvertes récemment lors de fouilles dans les vestiges d'un bâtiment qui servait aux pèlerins chrétiens, près de Jérusalem. 
Pièces de l'époque de l'Empire byzantin (ici 7e siècle après JC).

Pièces de l'époque de l'Empire byzantin (ici 7e siècle après JC).

© MENAHEM KAHANA / AFP

Ces neuf pièces datant du IVe au VIIe siècle ont été retrouvées dans un mur comme si leur propriétaire avait tenté de les cacher, selon l'archéologue Annette Landes-Nagar. "Cette découverte constitue une preuve de l'invasion perse à la fin de la période byzantine, qui a amené à l'abandon de ce site chrétien", selon Annette Landes-Nagar.

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