Israël : découverte d'une cargaison maritime de l'époque romaine

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 16/05/2016 à 15H57
Figurines trouvées dans le port antique de Césarée (16 mai 2016)

Figurines trouvées dans le port antique de Césarée (16 mai 2016)

© Jack Guez / AFP

Un ensemble de figurines, des pièces de monnaies et d'objets de marine datant d'environ 1.600 ans a été découvert dans le port antique de Césarée, constituant la plus importante trouvaille du genre depuis 30 ans, selon les autorités israéliennes.

Les Israéliens Ran Feinstein et Ofer Raanan ont fortuitement découvert des objets de bronze en faisant de la plongée en avril, a indiqué lundi l'Autorité des antiquités. Ils ont alerté les autorités et d'autres plongées ont alors permis de remonter de nombreux objets de la période romaine tardive, vestiges de la cargaison d'un navire marchand transportant apparemment du métal destiné au recyclage.

Une lampe de bronze à l'image du dieu du soleil Sol, une figurine de la déesse de la Lune Luna, une lampe à l'effigie d'un esclave africain, des fragments de statues de bronze, un robinet en forme de sanglier, des ancres et différents objets de navigation ainsi que deux singuliers agglomérats de milliers de pièces de monnaie antiques pesant 20 kilos ont été retrouvés dans le port méditerranéen.

Agglomérat de pièces de monnaie antiques trouvé dans le port de Césarée

Agglomérat de pièces de monnaie antiques trouvé dans le port de Césarée

© Jack Guez / AFP

Ces pièces sont à l'image de l'empereur Constantin, qui régna d'abord sur la partie occidentale puis sur tout l'empire romain jusqu'à sa mort en 337, et de Licinius, son rival qui régna sur la partie orientale et fut défait en 324.

Le navire aurait été pris dans une tempête

Agglomérées les unes aux autres, les pièces avaient pris la forme de la poterie qui les renfermait. Selon Jacob Sharvit, directeur de l'unité marine de l'Autorité des antiquités, le navire a apparemment été pris dans une tempête à l'entrée du port. Il a dérivé jusqu'à s'écraser contre les rochers et la digue, après avoir tenté de jeter ses ancres qui se sont brisées sous la force des vagues et du vent.

"On n'a pas trouvé d'ensemble de marine comme celui-là en Israël depuis 30 ans", ont dit Jacob Sharvit et son adjoint Dror Planer, cités dans un communiqué. "Les découvertes de statues de métal sont rares parce que, dans l'Antiquité, on les faisait fondre". Donc, le naufrage a "sauvé" ces objets du recyclage, selon eux.


En 2015, 2000 pièces d'or vieilles de 1000 ans avaient été découvertes par des plongeurs à Césarée, le plus important trésor numismatique mis au jour en Israël selon l'Autorité des antiquités. Jacob Sharvit a expliqué cette succession de découvertes par le manque de sable au fond du port et l'augmentation du nombre des plongeurs sur le site.

Césarée a été construite par le roi de Judée Hérode 1er au 1er siècle av. J.-C. Les vestiges importants des époques romaine et médiévale en font l'une des attractions d'Israël.