Islam: des documents historiques en danger à Tombouctou

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 16/04/2012 à 11H18
La mosquée Sankoré à Tombouctou, classée patrimoine mondial de l'Unesco

La mosquée Sankoré à Tombouctou, classée patrimoine mondial de l'Unesco

© Nicolas Thibaut / Photononstop / AFP

La directrice générale de l’Unesco Irina Bokova a appelé lundi à une action des pays frontaliers du Mali pour empêcher le trafic de « trésors documentaires » de Tombouctou, la "perle du désert", sous le contrôle des rebelles touaregs et de groupes islamistes

"Les informations selon lesquelles les rebelles auraient pris le contrôle de l'Institut des hautes études et de recherches islamiques Ahmed Baba de Tombouctou ainsi que d'autres institutions culturelles sont très inquiétantes",  a déclaré Irina Bokova dans un communiqué.

"Ces centres abritent des documents anciens, écrits ou recopiés localement, acquis au Maghreb et en Afrique subsaharienne ou envoyés par des pèlerins des pays musulmans éloignés. Beaucoup datent de l'âge d'or de Tombouctou, entre le XIIe et le XVe siècle. Ils traitent de sujets variés allant de la théologie aux mathématiques, en passant par la médecine, l'astronomie, la musique",  ajoute-t-elle.

La perte de ces documents serait « gravissime », estime la directrice générale de l’Unesco.

Fondé à Tombouctou en 1973, l'Institut des hautes études et de recherches islamiques Ahmed Baba, abrite entre 60.000 et 100.000  manuscrits, selon le ministère malien de la Culture.

Des documents auraient été emportés
Selon des témoignages recueillis par l'AFP, des islamistes du mouvement armé Ansar Dine, appuyés par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), sont entrés dans le centre de documentation jeudi et en sont ressortis avec des sachets de documents.

Tombouctou, grand carrefour commercial pour les caravanes qui parcouraient le Sahara, fut pendant des siècles un grand centre intellectuel et spirituel de l'islam. La « perle du désert » est inscrite au  patrimoine mondial de l'Unesco.

Ses trois grandes mosquées et des dizaines de milliers de  manuscrits - dont certains datent de l'ère pré-islamique - témoignent de la splendeur passée et de l’âge d'or de la cité. Le site classé compte aussi 16 cimetières et mausolées qui, selon la croyance populaire, protégeaient la ville de tous les dangers.

Le nord du Mali est depuis deux semaines sous le contrôle des rebelles touaregs et de groupes armés, dont les islamistes d’Ansar Din.