Découverte "sans précédent" de 17 momies sur un site désertique du centre de l'Egypte

Par @Culturebox
Mis à jour le 13/05/2017 à 17H10, publié le 13/05/2017 à 17H01
Catacombes et momies découvertes dans la région de Touna el-Gabal (province de Minya) dans le centre de Egypte. 

Catacombes et momies découvertes dans la région de Touna el-Gabal (province de Minya) dans le centre de Egypte. 

© KHALED DESOUKI / AFP

Des archéologues en Egypte ont retrouvé 17 momies dans des catacombes dans la province de Minya, une découverte "sans précédent" pour cette région du centre du pays, au coeur d'un site archéologique désertique.

Les autorités égyptiennes qui cherchent à relancer l'activité touristique au pays des Pharaons, ont multiplié ces derniers mois les annonces concernant la découverte de nouveaux vestiges archéologiques.

Des momies, des sarcophages, des papyrus et même des cercueils d'animaux

"Nous avons retrouvé des catacombes, qui contenaient un certain nombre de momies", a indiqué samedi 13 mai lors d'une conférence de presse Salah al-Khouli, à la tête de l'équipe d'archéologues de l'université du Caire responsable de cette découverte.
Quelques-unes des momies découvertes dans les catacombes du désert.

Quelques-unes des momies découvertes dans les catacombes du désert.

© KHALED DESOUKI / AFP

 Cette "cachette de momies non-royales", un dédale de corridors souterrains, abritait "17 momies et un certain nombre de sarcophages", sculptés dans de la pierre ou de l'argile, selon un communiqué du ministère des Antiquités, distribué lors de la conférence de presse, dans la région désertique de Touna-el-Gabal, dans la province de Minya, à quelque 200 km au sud du Caire. Les archéologues ont également découvert des "cercueils d'animaux" et "deux papyrus écrits en démotique", une forme d'écriture hiéroglyphique simplifiée utilisée au cours des dernières dynasties pharaoniques en Egypte et jusqu'au début de l'époque romaine. 

Les catacombes sont situées sur le site archéologique de la région désertique de Touna el-Gabal (province de Minya), en Egypte centrale.

Les catacombes sont situées sur le site archéologique de la région désertique de Touna el-Gabal (province de Minya), en Egypte centrale.

© KHALED DESOUKI / AFP
Les momies découvertes pourraient dater de la basse époque (712-332 B.C avant J.-C.), selon le communiqué, mais la porte-parole du ministère Nevine al-Aref a précisé qu'elles pourraient également remonter à l'ère ptolémaïque. La dynastie ptolémaïque (330 à 30 avant J.-C. environ), d'origine grecque, fut la dernière dynastie pharaonique avant que l'Egypte ne passe sous domination romaine. Sur le site, des amphores et d'autres récipients en argile exhumés lors des excavations étaient exposés dans un petit cabinet de bois et de verre, a constaté un journaliste de l'AFP.

Une découverte "sans précédent"

"C'est la première nécropole humaine trouvée dans le centre de l'Egypte avec un tel nombre de momies", a souligné Salah al-Khouli. "Cela pourrait indiquer la présence d'une nécropole bien plus importante", a-t-il souligné. 
Autre momie, avec des crânes d'animaux.

Autre momie, avec des crânes d'animaux.

© KHALED DESOUKI / AFP
"C'est une découverte qui remonte à la période gréco-romaine", a indiqué pour sa part Mohamed Hamza, directeur du département des fouilles archéologiques au sein de l'université du Caire, qui se réjouit d'une découverte "sans précédent". Il précise que le site archéologique de Touna el-Gabal abrite des vestiges datant de cette époque, "entre le III ème siècle avant J.-C. et le III ème siècle après J.-C.". Par ailleurs, le ministère annonce également dans son communiqué la découverte sur un site voisin "de maisons funéraires romaines sculptées dans l'argile, dans lesquelles ont été retrouvées des pièces de monnaie, des lampes, et d'autres objets domestiques".
L'une des momies découvertes.

L'une des momies découvertes.

© KHALED DESOUKI / AFP
L'Egypte a récemment donné son feu vert à plusieurs projets archéologiques dans l'espoir de faire de nouvelles découvertes, au moment où le secteur touristique, pilier de l'économie, peine à décoller véritablement, après des attentats meurtriers ces dernières années.
A la mi-avril, le ministère avait annoncé la découverte de huit momies dans la tombe d'un magistrat de la 18e dynastie (1550-1295 avant J.-C.), près de la ville de Louxor, dans le Sud égyptien. "Les antiquités, c'est le soft power qui distingue l'Egypte", a lancé lors de la conférence de presse le ministre Khaled al-Anani. "Toute information concernant les antiquités va attirer le monde entier et améliorer l'image du pays", a-t-il souligné.