Mort du journaliste et écrivain Jean Lacouture, homme de passion et d'engagement

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 17/07/2015 à 14H28
Jean Lacouture, journaliste et biographe de grandes figures du XXe  siècle, en 2013

Jean Lacouture, journaliste et biographe de grandes figures du XXe  siècle, en 2013

© PIERRE ANDRIEU / AFP

Jean Lacouture, journaliste, écrivain et biographe de certaines des plus grandes figures du XXe siècle comme De Gaulle, Mitterrand ou Hô Chi Minh, est mort jeudi à l'âge de 94 ans, a-t-on appris vendredi auprès de sa famille.

Journaliste engagé ayant collaboré pendant une vingtaine d'années avec le quotidien Le Monde, Jean Lacouture est décédé chez lui, à Roussillon (Vaucluse) "paisiblement et dans la sérénité", a indiqué sa fille, Dominique Miollan-Lacouture, qui a précisé qu'une cérémonie serait organisée en septembre à Paris pour lui rendre hommage.

Jean Lacouture a été un fervent partisan de la décolonisation avant de consacrer des biographies monumentales aux grands personnages du XXe  siècle, qui l'ont propulsé au devant de la scène intellectuelle française. Blum, Nasser, Mauriac, Malraux, Hô Chi Minh, Mendès France, Champollion, De Gaulle et François Mitterrand mais aussi l'ethnographe Germaine Tillion, ont les sujets de ses biographies passionnées.

Né le 9 juin 1921 à Bordeaux, Jean Lacouture, diplômé de l'Ecole libre des Sciences politiques de Paris, devient l'attaché de presse du général Leclerc à la fin de la seconde guerre mondiale. Il découvre l'Indochine, où il fréquente les grands acteurs de la lutte pour l'indépendance, du général Giap à Hô Chi Minh. Jean Lacouture part ensuite au Maroc, écrit les discours du Maréchal Juin puis devient journaliste. Collaborateur de Combat, France-Soir et du Nouvel Observateur, il est chef du service Outre-Mer puis grand reporter au Monde de 1957 à 1975. 

Il devient ensuite un biographe prolixe, parfois controversé, et un observateur passionné de son siècle. Il est l'auteur d'une soixantaine de livres consacrés à de grandes figures historiques mais aussi au rugby, à l'égyptologue Champollion, au président Kennedy, à Stendhal ou Montesquieu.
Extrait "Une vie de rencontres" consacré à Jean Lacouture
Professeur à l'Institut d'Etudes politiques de Paris (1969-72), il publie de 1984 à 1986 une vaste biographie de De Gaulle en trois volumes, et en  1991-92 une histoire monumentale des Jésuites, saluées par de nombreux spécialistes. Commandeur de la légion d'honneur, il a obtenu le Prix des ambassadeurs en 1986 pour l'un de ses ouvrages consacrés à de Gaulle, et le Grand prix d'histoire de l'Académie française en 2003. Quand il n'était pas à Paris, il aimait vivre dans sa maison de Roussillon avec vue sur les falaises d'ôcre et le Mont Ventoux.

François Hollande a salué "un homme passionné, indépendant et courageux", "qui a écrit l'Histoire de France en même temps qu'elle se faisait".