La musique de l'Antiquité à "voir et à entendre" au Louvre-Lens

Par @Culturebox
Mis à jour le 13/09/2017 à 19H12, publié le 13/09/2017 à 16H05
Une mosaïque de l'exposition du Louvre-Lens

Une mosaïque de l'exposition du Louvre-Lens

© France 3 Culturebox copie d'écran

Une harpe égyptienne du Xe siècle avant notre ère, une mosaïque d'Orphée découverte en Gaule ou le plus ancien hymne sacré : le Louvre-Lens (Pas-de-Calais) propose à partir du 13 septembre et jusqu'au 15 janvier "Musiques ! Echos de l'Antiquité". Cette exposition composée de 400 œuvres vise à faire renaître la musique de l'Antiquité, de Rome jusqu'en Mésopotamie.

"C'est une exposition qui se voit, et qui s'entend, qui s'écoute", explique la directrice du musée Marie Lavandier lors d'une présentation à la presse. "C'est une musique disparue, une musique fantôme, dont il s'agit de restituer quelques échos". L'exposition, imaginée par huit commissaires depuis 2012, interroge le rôle politique, cultuel et culturel de la musique en Orient, en Egypte, en Grèce et à Rome, de 2.900 avant notre ère jusqu'en 395 après J-C.

Reportage : France 3 Nord Pas-de-Calais C. Arnold / J. Crinon / R. Monpach / A. Maquet

Quatre civilisations

Dans une scénographie contemporaine composée d'une quinzaine d'espaces différents, on découvre les similitudes entre les quatre civilisations autour du statut des musiciens dans les cercles de pouvoir, l'importance des sons - et des silences - pour s'assurer la bienveillance des dieux ou encore pour  célébrer les cérémonies funéraires.
 
Une multitude de mosaïques, instruments de toutes sortes, sarcophages égyptiens et vases grecs ont été réunis, prêtés notamment par le Metropolitan Museum of Art de New York, le Collège de France, le British Museum et les musées du Capitole de Rome.

L'objectif c'est de montrer que cette archéologie musicale est capable de nous donner une idée des sons de l'Antiquité

Sibylle Emerit, commissaire et ancienne membre de l'Institut français d'archéologie oriental
Une harpe antique

Une harpe antique

© DENIS CHARLET / AFP

Un chant vieux de 34 siècles

Outre les fragments de cor en ivoire d'hippopotame et de flûte en roseau, le parcours est ponctué de reconstitutions sonores. Ainsi cet "ode à la femme aimée" de la poétesse Sappho du VIIe siècle avant J-C, psalmodié en français et en grec ancien. Ou encore ces interprétations datant des années 1970 du plus ancien chant connu à ce jour, l'hymne d'Ugarit (Syrie actuelle) du XIIIe siècle av. J-C sur des tablettes doublé d'indications musicales en langue akkadienne. 

La musique n'est pas un accessoire, elle est nécessaire au rite, en attirant l'oreille des dieux"

Alexandre Vincent, l'un des commissaires, ancien membre de l'Ecole française de Rome
Une salle de l'exposition du Louvre-Lens

Une salle de l'exposition du Louvre-Lens

© DENIS CHARLET / AFP

 

Méprise

"Musiques ! Echos de l'Antiquité", visible jusqu'au 15 janvier, déconstruit également les stéréotypes de l'imaginaire occidental, notamment dans les péplums hollywoodiens, hérités en grande partie du XIXe siècle. On apprend, par exemple, que la célèbre marche triomphale d'"Aïda" de Verdi est le fruit d'une méprise. Le compositeur avait fait appel à des égyptologues, qui lui indiquèrent un vestige, entré au Louvre en 1857, de ce qui avait été pris à tort pour une trompette et qui servit de modèle pour la réalisation de copies destinées à l'opéra. Ce n'est que dans les années 1970 que l'erreur est corrigée... et qu'un conservateur se rend compte qu'il s'agissait en réalité d'un brûle-parfum.