L'Anneau de la Mémoire : 580.000 soldats sans distinction de nationalité réunis

Par @LaurenceHouot Journaliste, responsable de la rubrique Livres de Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 11/11/2014 à 11H14
Anneau de la Mémoire, Pas-de-Calais, 58000 noms de soldats de toutes nationalités, inscrits sur 500 plaques d'acier formant une ellipse

Anneau de la Mémoire, Pas-de-Calais, 58000 noms de soldats de toutes nationalités, inscrits sur 500 plaques d'acier formant une ellipse

© DENIS CHARLET / AFP

L'Anneau de la Mémoire, que François Hollande doit inaugurer cet après-midi dans le Pas-de-Calais, réunit près de 580.000 noms de combattants venus du monde entier, ennemis tombés sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, aujourd'hui inscrits sur un même monument.

579.606 noms de soldats inscrits sur 500 plaques d'acier d'environ trois mètres de haut, inscrits par ordre alphabétique, ennemis d'hier pour la première fois rassemblés sur un même monument sans distinction de nationalité, d'origine ou de religion.

Reportage : G. Dehlinger et J. M. Mier
En 2011, l'Etat a cédé à la région Nord-Pas-de-Calais un terrain de 2,2 hectares à proximité immédiate de la nécropole nationale de Notre-Dame-de-Lorette, à charge pour la collectivité territoriale d'y construire un mémorial d'exception. "La violence de la mort de masse qui a frappé notre territoire exigeait un monument durable", souligne l'historien Yves Le Maner, qui a conçu le projet, signé par l'architecte Philippe Prost.

L'Anneau de la Mémoire ne célèbre pas les vainqueurs de la guerre, mais évoque la souffrance partagée de tous les combattants. La liste des noms a été dressée à partir des données fournies par chaque nation. Les Britanniques, chiffre fourni par la Commonwealth War Graves Commission (CWGC), sont les plus nombreux, avec 241.214 noms de combattants, pour la plupart enterrés dans les cimetières militaires de la région. Le Volksbund Deutsche Kriegsgraberfursorge (VDK) allemand en a transmis 173.876. La liste des combattants français en compte 106.012.
Anneau de la Mémoire, 580 000 noms de soldats rassemblés sur un même monument © LIBERT/20 MINUTES/SIPA
Les noms des combattants de l'ancien empire colonial

La liste française intègre les combattants de l'ancien empire colonial (Algériens, Sénégalais, Indochinois...) et ceux de la Légion étrangère "morts pour la France", dont 59 Suisses, des Chiliens ou des Argentins. Mais l'anneau porte aussi les noms de 2.326 Belges, 2.266 Portugais, 1.037 Russes, ou encore six Américains.

Une partie du monument a été édifiée en porte-à-faux au dessus de vide pour signifier la fragilité de la paix retrouvée sur le continent européen. A proximité de la nécropole nationale et de la basilique construite dès 1921, l'Anneau symbolise également la complémentarité de l'Etat et des collectivités territoriales pour les commémorations du centenaire de 1914-18.

François Hollande inaugure le mémorial sur le site de Lorette, ce mardi 11 novembre à partir de 15 h 30.