Archéologie : un ancien temple et un terrain de jeu aztèques découverts à Mexico

Par @Culturebox
Mis à jour le 08/06/2017 à 10H48, publié le 08/06/2017 à 10H43
L'achéologue mexicain Raul Barerra explique à la presse dévoile à la presse un temple ancien et un terrain de jeu aztèques, découverts dans le centre ville de Mexico

L'achéologue mexicain Raul Barerra explique à la presse dévoile à la presse un temple ancien et un terrain de jeu aztèques, découverts dans le centre ville de Mexico

© ALFREDO ESTRELLA / AFP

Les archéologues ont dévoilé le 7 juin à la presse les vestiges d'un temple semi-circulaire dédié au dieu du vent aztèque Ehecatl-Quetzalcoatl et un terrain de jeu attenant, où se jouait un jeu de balle mortel. Ces deux éléments ont été découverts dans le centre de Mexico.

Selon les historiens, c'est là que le Conquistador Hernan Cortes a assisté pour la première fois à ce jeu rituel aztèque en 1528, à l'invitation du dernier empereur aztèque, Moctezuma, dont il allait conquérir l'empire. 
 
Les historiens pensent que les joueurs utilisaient leurs hanches pour garder la balle en jeu, et que le jeu impliquait des sacrifices humains. Les archéologues ont d'ailleurs découvert des ossements humains sur le site, provenant probablement de personnes décapitées durant le rituel, selon eux. Seule une partie de la structure, un escalier et une partie des tribunes sont encore visibles. Les archéologues estiment que le terrain original mesurait 50 mètres de long. 

"Une nouvelle occasion de nous immerger dans la splendeur de Tenochtitlan" 

Le temple est un demi-cercle situé au-dessus d'un rectangle. L'ensemble mesurait 34 mètres de long et 4 mètres de hauteur, selon les archéologues. Il s'agit des derniers vestiges en date mis à jour dans le centre historique, sur le site où se trouvait le Templo Mayor (Grand Temple). "Cette découverte offre une nouvelle occasion de nous immerger dans la splendeur de la ville pré-hispanique de Tenochtitlan", a déclaré la ministre de la Culture Maria Cristina Garcia.
Le temple aztèque et le terrain de jeu, découverts dans le centre de Mexico

Le temple aztèque et le terrain de jeu, découverts dans le centre de Mexico

© ALFREDO ESTRELLA / AFP
Un hôtel se dressait au-dessus du site mais il s'est effondré en 1985 lors du tremblement de terre dévastateur qui a frappé la capitale mexicaine faisant des milliers de victimes. Les propriétaires de l'hôtel ont alors découvert des vestiges aztèques et prévenu l'institut national d'anthropologie et d'histoire.  
 
Les archéologues pensent que le temple a été construit entre 1486 et 1502. Les autorités prévoient d'ouvrir le site au public mais aucune date n'a pour l'heure été communiquée. La mégapole de Mexico a été construite sur les ruines de l'ancienne capitale aztèque de Tenochtitlan.