Evènement: les carrosses de Versailles exposés à Arras

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 18/03/2012 à 11H26
Le carrosse de Charles X (1757-1836) pèse 4,5 tonnes et n'a servi que trois fois

Le carrosse de Charles X (1757-1836) pèse 4,5 tonnes et n'a servi que trois fois

© DENIS CHARLET/AFP

Le musée des Beaux-Arts d'Arras présente jusqu'au 10 novembre 2013 une collection de carrosses, véritables œuvres d'art, qui sortent pour la première fois du château de Versailles

Un carrosse de 4,5 tonnes
Le clou de l'exposition est sans conteste le véhicule du sacre de Charles X, roi de France de 1824 à 1830, Ce véritable "trône ambulant", selon les termes de la commissaire de l'exposition "Roulez carrosses !", Béatrix Saule, est en grande partie métallique, affiche 4,5 tonnes sur la balance, ete était tracté par huit chevaux. Le harnachement et la passementerie n'avait jamais été exposés depuis le XIXe siècle et leur état de conservation a nécessité un nettoyage, mais pas de restauration.

Le cocher de ce carrosse surchargé de dorures à l'extérieur et tapissé de velours pourpre à l'intérieur, culminait à plus de 2,50 mètre, à peine suffisant pour voir les oreilles des chevaux de tête.

Charles X avait utilisé ce carrosse pour son sacre, le 5 mai 1825 à Reims, puis pour son entrée à Paris, le 6 juin de la même année. Il servira une troisième et dernière fois, en 1856, pour le baptême du prince impérial, fils de Napoléon III et de l'impératrice Eugénie.

Le visiteur peut également admirer le corbillard royal de Louis XVIII, ainsi qu'un coupé de gala de la IIIe République, dont la sobriété tranche avec les autres voitures. L'exposition présente également trois berlines de Napoléon Ier et les deux voitures d'enfants des dauphins de Louis XVI, qui étaient tirées par un valet ou une chèvre.

Un traineau léopard
Outre les chaises à porteur, sur lesquelles les plus grands artistes ont travaillé, s'offrent au regard du public plusieurs traîneaux. Tirés par des chevaux ferrés à crampons, ils servaient, dès la fin du XVIIe siècle, à faire des courses dans les allées enneigées du parc de Versailles ou sur le grand canal gelé. Un étonnant traîneau en forme de léopard a certainement été inspiré par l'animal qui figurait à la ménagerie de Versailles entre 1730 et 1741.

Les pièces du "trésor historique" de cette collection, constituée par Louis-Philippe, n'était "jamais sorties de Versailles", a précisé Béatrix Saule. Depuis 2004, elles ne sont visibles que lors des journées du patrimoine.

Il s'agit de la première d'une série de cinq expositions décentralisées des collections du château de Versailles à l'abbaye Saint-Vaast, siège du musée des Beaux-Arts d'Arras.