Enchères : le contenu du musée Napoléon de Monaco bientôt dispersé...

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 26/06/2014 à 18H33
Musée Napoléon à Monaco. © GIANNI DAGLI ORTI / THE ART ARCHIVE / THE PICTURE DESK

Le Palais princier de Monaco envisage de vendre le contenu de son musée dédié à Napoléon, a révélé le journal Le Figaro de ce 26 juin. Les enchères devraient avoir lieu en novembre à Fontainebleau.

Le musée dédié à Napoléon est installé au rez-de-chaussée de l'aile méridionale du Palais princier. Il comprend plus de 1.000 pièces dont certaines exceptionnelles autour de Napoléon 1er (1769-1821). La  collection a été constituée par Louis II de Monaco (1870-1949), arrière grand-père du prince Albert et militaire de carrière. Elle a été enrichie par le Prince Rainier III.

"Réorienter le musée autour de la famille Grimaldi"

L'actuel souverain de la Principauté, le prince Albert, "veut donner un  coup de fouet aux collections muséales du Palais en les réorientant autour de  la famille Grimaldi", écrit le quotidien. La vente devrait être confiée à l'étude de Maître Osenat, située à  Fontainebleau (Seine-et-Marne) et spécialisée dans l'Empire, ainsi qu'à l'étude Binoche et Giquello.

Ce serait "la vente du siècle" dans ce domaine, selon des sources du marché de l'art, interrogées par l'AFP. Le personnage de Napoléon continue à fasciner  bien au-delà des frontières françaises. Les collectionneurs étrangers, en particulier russes, sont nombreux à s'offrir des souvenirs napoléoniens.

Patrimoine historique exceptionnel, "vente du siècle"

Le musée possède des souvenirs historiques de Napoléon, des objets personnels, des manuscrits, des décorations, des armes, des tableaux. Quelques exemple de ce patrimoine à vendre :
- un rarissime bicorne en feutre noir de l'Empereur, qui aurait été porté durant le séjour à l'Ile d'Elbe, est estimé entre 300.000 et 400.000 euros ;
- une des rares assiettes du service particulier de l'Empereur provenant de l'île de Sainte-Hélène où Napoléon est mort en exil, est évaluée entre 80.000 et 100.000 euros ;
- les chaussons de baptême du Roi de Rome, en satin blanc richement brodé, sont estimés entre 60.000 et 80.000 euros. Un buste de l'Empereur par Antonio Canova, qui aurait été exposé au château de la Malmaison sous le Second Empire, est évalué 150.000 à 200.000 euros ;
- une épée d'apparat, en or et pavée de diamants, du Tsar Alexandre II (1818-1881) pourrait rapporter entre 600.000 et 800.000 euros. Elle avait été donnée par le Tsar Alexandre III à la Princesse Yourievska (1847-1922).

Il y a encore le drapeau du bataillon des grenadiers de l'île d'Elbe, exemplaire unique sous lequel commença l'aventure des Cent-Jours de 1815.
Mais cette opération ne fait pas plaisir à tout le monde. "Je regrette que le contenu du musée soit dispersé", a déclaré Jean Etèvenaux, secrétaire général de l'association "Le Souvenir napoléonien". "Cette collection  était le fruit d'un travail remarquable de Louis II", a-t-il souligné. "Je suppose que des musées français vont tenter d'acquérir des pièces mais en auront-ils les moyens ?", s'est-il interrogé.
 
Interrogée par l'AFP, le Palais a fait savoir qu'il communiquerait officiellement sous peu sur le sujet. Le musée est fermé depuis plusieurs mois.