Cour Pénale Internationale : les destructions de Tombouctou, des "crimes de guerre" pour l'accusation

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 01/03/2016 à 12H00
Des militants islamistes détruisent un mausolée en juillet 2012 à Tombouctou

Des militants islamistes détruisent un mausolée en juillet 2012 à Tombouctou

© STR / AFP

La procureure de la Cour Pénale Internationale a accusé mardi un jihadiste malien présumé lié à Al-Quaïda de crimes de guerre pour avoir dirigé et participé à la destruction de mausolées protégés par l'Unesco à Tombouctou en 2012.

"Nous devons agir face à la destruction et la mutilation de notre héritage commun", a affirmé Fatou Bensouda, lors de l'ouverture de l'audience dite de confirmation des charges, qui sert à déterminer si les preuves du procureur sont suffisantes pour mener à un procès. Ces destructions ont constitué "une attaque contre une population entière et contre son identité culturelle", a-t-elle ajouté, soulignant que ces structures étaient importantes "pour le monde entier". "Une telle attaque ne peut rester impunie", a-t-elle également affirmé.

Le suspect, le Touareg Ahmad Al Faqi Al Mahdi, est le premier jihadiste écroué par la CPI. Selon l'accusation, il a été l'un des chefs d'Ansar Dine, un groupe islamiste radical associé à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi). M. Al Faqi Al Mahdi, environ 40 ans, s'est rendu responsable de crimes de guerre en ayant détruit neuf mausolées et une des plus importantes mosquées de la ville, Sidi Yahia, entre le 30 juin et le 10 juillet 2012, affirme l'accusation.

La Cité des 333 saints

Fondée entre le XIe et le XIIe siècles par des tribus touareg et inscrite au patrimoine mondial de l'humanité de l'UNESCO, Tombouctou a été un grand centre intellectuel de l'islam et une ancienne cité marchande prospère des caravanes. La "cité des 333 saints" a connu son apogée au XVe siècle. La destruction en 2012 de quatorze mausolées de saints musulmans par Ansar Dine au nom de la lutte contre "l'idolâtrie" avait provoqué l'indignation à travers le monde.

Habillé d'un long vêtement traditionnel blanc, le suspect, pour qui les procédures sont traduites en arabe, a écouté la procureure de manière attentive, levant parfois un sourcil face à ses déclarations. Il est également le premier suspect arrêté dans l'enquête de la Cour sur les violences de 2012-2013 au Mali et le premier poursuivi par la CPI pour destructions d'édifices religieux et monuments historiques.

La CPI avait ouvert en 2013 une enquête sur les exactions commises au Mali par les groupes jihadistes liés à Al-Qaïda. Ils avaient pris le contrôle du nord du pays en mars-avril 2012, après la déroute de l'armée face à une rébellion à dominante touareg. Ces jihadistes ont été en grande partie chassés après le lancement en janvier 2013, à l'initiative de la France, d'une intervention militaire internationale. Mais des zones entières du pays échappent encore au contrôle des forces maliennes et étrangères.