Coup de jeune sur le Moyen Âge à la Cité des sciences

Par @Culturebox
Mis à jour le 21/12/2016 à 17H04, publié le 11/10/2016 à 20H27
L'exposition "Quoi de neuf sur le Moyen Âge ?" à la Cité des Sciences veut changer le regard sur cette période.

L'exposition "Quoi de neuf sur le Moyen Âge ?" à la Cité des Sciences veut changer le regard sur cette période.

© Ph Levy - EPPDCSI.Com

Le Moyen Âge est trop souvent perçu comme une période obscurantiste et violente liée aux "invasions barbares". L'exposition "Quoi de Neuf au Moyen Âge ?" à la Cité de l'Industrie à Paris, veut tordre le coup à ces préjugés. Car c'était aussi une période riche en innovations scientifiques durant laquelle la France s'est enrichie de l'apport d'autres cultures.

Dépoussièrage grâce aux dernières découvertes archéologiques

De nouvelles découvertes archéologiques, réalisées depuis une vingtaine d'années, viennent étayer ce regard nouveau sur cette période de presque mille ans, que l'on situe entre la chute de l'Empire romain (476) et la découverte du Nouveau Monde (1492). 

La commissaire de l'exposition, Maud Gouy, entend "battre en brèche l'idée d'invasion": "Il s'agit plutôt de processus de migrations qui sont très longs. Les Visigoths et les Ostrogoths s'installent", ne se contentent pas de piller et détruire, insiste-t-elle.
 
Un phénomène d'assimilation notamment mis en lumière par un film d'animation dans cette exposition réalisée en partenariat avec l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap). et qui a ouvert ses portes mardi jusqu'au 6 août 2017.
 
"Nous avons peu d'écrits avant le Xe siècle", rappelle Maud Gouy, insistant sur l'importance des trouvailles archéologiques pour évoquer cette période. Le visiteur pourra découvrir la sépulture d'un chef de guerre des Francs au côté de son épée et d'autres armes, signe de la sédentarisation de ce peuple arrivé au moment des "grandes invasions".

Costumes du Moyen Âge à lexposition à la Cité des Sciences.

Costumes du Moyen Âge à lexposition à la Cité des Sciences.

© Ph Levy - EPPDCSI.Com

 

Zéro, boussole, lunettes

Les migrations apportent des innovations majeures dans la vie quotidienne. "La découverte de l'étrier va permettre à la fois le voyage et de mieux faire la guerre, les cavaliers devenant plus stables sur leur monture", précise la commissaire. Les enfants pourront d'ailleurs essayer de monter à cheval avec une selle munie d'étriers, et une autre sans.

L'apparition du chiffre zéro, venu du monde arabe, de la boussole, des lunettes de vue ou du sablier font du Moyen Âge une période riche en innovations scientifiques. Sous forme de devinettes, chacun pourra tenter de retrouver les nouveautés de l'époque.

De récentes découvertes archéologiques en Picardie ont permis de reconstituer la vie agricole d'un groupe de paysans, bien loin de l'image de travailleurs isolés sur des terres difficiles. La brouette, le compas, les sabots sont déjà utilisés et facilitent le travail de la terre. 
 
Là encore le public pourra, de manière ludique, s'initier au travail de l'archéologue à la recherche d'indices pour comprendre l'évolution des paysages, son entretien et les méthodes agricoles de l'époque.
Une armure de chevalier à l'expo "Quoi de neuf au Moyen Âge ?"

Une armure de chevalier à l'expo "Quoi de neuf au Moyen Âge ?"

© Ph Levy - EPPDCSI.Com

 

Le rôle essentiel du moulin 

Toujours avec cette volonté d'apprivoiser la nature, le moulin va jouer un rôle essentiel. En combinant engrenage et poulies, il devient une machine à tout faire, aussi bien à broyer, que pour actionner le soufflet d'une forge. 
 
"On passe d'un mouvement purement circulaire à un mouvement alternatif", explique Maud Gouy. À la fin du Moyen Âge, "on compte jusqu'à 71.000 moulins". On peut parler alors "d'une première forme d'industrialisation".
 
Si l'exposition fait la part belle à la vie agricole, qui représente la majeure partie de l'activité humaine de l'époque, elle s'intéresse aussi aux innovations scientifiques et aux activités ludiques, réservées aux puissants, mais aussi au peuple friand de jeux de hasard.
 
L'aristocratie médiévale vit d'abord dans des châteaux construits en bois, puis en pierre. Ces demeures sont entourées "d'élites rurales inféodées", ce que les concepteurs de l'exposition rapprochent des banlieues. Grâce à trois grandes maquettes, les curieux pourront tenter d'identifier quelles sont les particularités et les spécificités de ses châteaux. 
La ville de Saint-Denis en puzzle, une activité ludique à l'expo "Quoi de neuf au Moyen Âge ?"

La ville de Saint-Denis en puzzle, une activité ludique à l'expo "Quoi de neuf au Moyen Âge ?"

© Ph Levy - EPPDCSI.Com

 

L'exposition "Quoi de neuf au Moyen Âge?" a débuté mardi 11 octobre et se poursuit jusqu'au 6 août 2017.