Comment vivait-on en Egypte il y a 4000 ans ? Une expo au MET de New York

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 11/10/2015 à 12H04
Une vue de l'exposition "Ancient Egypt Transformed" au MET de NY qui ouvre ses portes le 12 octobre 2015.

Une vue de l'exposition "Ancient Egypt Transformed" au MET de NY qui ouvre ses portes le 12 octobre 2015.

© Jewel Samad / AFP

Montrer le plus concrètement possible ce qu'était la société égyptienne il y a quatre millénaires, c'est l'ambition de l'exposition qui s'ouvre lundi au Metropolitan museum de New York, la plus importante jamais organisée sur le Moyen Empire.

Pour cette exposition, le musée a particulièrement mis en valeur des pièces du quotidien, qui humanisent la civilisation égyptienne, parfois réduite à des sarcophages, des momies, des frises et des bas-reliefs.

Parmi elles, la représentation d'une boucherie, qui montre les différentes étapes du métier avec des personnages en bois, dans un état de conservation impressionnant pour un objet qui date du début de la douzième dynastie (1981 avant notre ère).

Les pièces viennent aussi de prêts

Beaucoup des 230 pièces les plus éclairantes sur la société égyptienne, qui vont de sculptures monumentales à de délicats bijoux, proviennent du propre fonds du Met, alimenté depuis 1906 et qui compte plus de 30.000 objets. Le musée dispose de sa propre équipe d'archéologues, dont le produit des fouilles est partagé avec l'Etat égyptien. Mais pour enrichir l'exposition, le Met a également obtenu des prêts de 37 musées ou collections, dont le Louvre et le musée des Beaux Arts de Lyon.

La commissaire d'exposition, Adela Oppenheim, a salué, lors d'une conférence de presse, cette "communauté de musées qui travaillent ensemble, (...) quand l'art est en danger dans certaines régions du monde".
La tête d'une Statue de Amenemhat III portant la couronne blanche. Provenance inconnue ; acquise au Caire, 1894. 12e Dinastie, règne de Amenemhat III (ca. 1859–1813 avant J.-C.). Graywacke; H. 18 in. (47 cm ), W. 7 in. (18.5 cm). Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhagen (AEIN 924). Photograph by Anna-Marie Kellen

La tête d'une Statue de Amenemhat III portant la couronne blanche. Provenance inconnue ; acquise au Caire, 1894. 12e Dinastie, règne de Amenemhat III (ca. 1859–1813 avant J.-C.). Graywacke; H. 18 in. (47 cm ), W. 7 in. (18.5 cm). Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhagen (AEIN 924). Photograph by Anna-Marie Kellen

© Photograph by Anna-Marie Kellen avec l'aimable autorisation du MET

Le rôle charnière du Moyen Empire

L'autre objectif de l'exposition était de mettre en avant le rôle charnière du Moyen Empire dans la civilisation égyptienne. "Le Moyen Empire a été une période de transformation" rappelle Mme Oppenheim, qui a vu les Egyptiens "repenser" les fondements de la religion, de l'administration et des arts. Pour la première fois, les dieux ont ainsi été représentés par des statues, comme celle de la divinité à tête de crocodile Sobek, exposée à New York.

Autre indicateur de l'évolution artistique majeure du Moyen Empire, la représentation des pharaons change radicalement. Jusque-là, leur visage était juvénile, avec des traits lisses. Leur faciès possède désormais des aspérités et donne une impression d'autorité et de gravité propres à la fonction. "Pour la première fois, on a l'impression de regarder une vraie personne et pas une statue bien proportionnée", souligne Mme Oppenheim. Le Moyen Empire a duré de 2030 à 1650 avant notre ère et compte les onzième, douzième et treizième dynasties.

"Ancient Egypt Transformed : The Middle Kingdom"
The Metropolitan Museum of Art
Du 12 octobre 2015 au 24 janvier 2016
1000 Fifth Avenue (at 82nd Street)
New York, NY 10028 (Etats-Unis)