Cisjordanie : Hébron inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco

Par @Culturebox
Mis à jour le 07/07/2017 à 18H26, publié le 07/07/2017 à 15H32
Hébron : vue de la vieille ville (29 juin 2017)

Hébron : vue de la vieille ville (29 juin 2017)

© Hazem Bader / AFP

L'Unesco a déclaré vendredi la vieille ville d'Hébron, en Cisjordanie occupée, "zone protégée" du patrimoine mondial en tant que site "d'une valeur universelle exceptionnelle en danger", s'attirant les foudres d'Israël, Benjamin Netanyahu évoquant une "décision délirante".

L'Unesco a inscrit la vieille ville d'Hébron sur deux listes : celle du patrimoine mondial, et celle du patrimoine en péril. Cette question était l'enjeu d'un affrontement diplomatique acerbe entre Palestiniens et Israéliens, ces derniers dénonçant immédiatement une "souillure morale".

Ce vote est "un succès dans la bataille diplomatique menée par les Palestiniens sur tous les fronts face aux pressions israéliennes et américaines", s'est aussitôt félicité le ministère palestinien des Affaires étrangères dans un communiqué. "Malgré une campagne israélienne frénétique qui a consisté à répandre des mensonges et à distordre les faits concernant les droits des Palestiniens, le monde a reconnu notre droit d'inscrire Hébron et la mosquée d'Ibrahim sous souveraineté palestinienne."

"Souillure morale", "décision délirante", fustige Israël

"La décision de l'Unesco sur Hébron et le tombeau des Patriarches est une souillure morale. Cette organisation sans importance promeut l'HISTOIRE FAUSSE. Honte à l'Unesco", s'est au contraire emporté sur Twitter peu après le vote le porte-parole du ministère israélien des Affaires étrangères, Emmanuel Nahshon.

Un peu plus tard, c'est le Premier ministre Benjamin Netanyahu en personne qui s'est exprimé sur le sujet, fustigeant une "décision délirante de l'Unesco", dans une vidéo diffusée par ses services sur sa page Facebook.

Douze membres du Comité réuni à Cracovie, dans le sud de la Pologne, ont voté pour l'inscription, six se sont abstenus et trois ont voté contre. Vu l'abstention, la majorité requise était de dix voix. Hébron abrite une population de 200.000 Palestiniens et de quelques centaines de colons israéliens, retranchés dans une enclave protégée par des soldats près du lieu saint que les juifs appellent Tombeau des Patriarches et les musulmans mosquée d'Ibrahim.
Palestiniens dans le vieux marché de Hébron (7 juillet 2017)

Palestiniens dans le vieux marché de Hébron (7 juillet 2017)

© Hazem Bader / AFP

Un site menacé, selon les Palestiniens

Les Palestiniens estiment que le site est menacé en raison d'une montée "alarmante" du vandalisme contre des propriétés palestiniennes dans la vieille ville, qu'ils attribuent aux colons israéliens. Un vote favorable de l'Unesco "aiderait à soutenir le tourisme" et "les efforts des Palestiniens à empêcher toute tentative de destruction", avait estimé avant le vote de vendredi Alaa Shahin, membre de la municipalité d'Hébron.

Les responsables israéliens estiment pour leur part que la résolution sur Hébron, qui qualifie cette ville "d'islamique", nie une présence juive de 4.000 ans. Avant le vote, le ministère des Affaires étrangères israélien avait averti que l'inscription de la ville de Cisjordanie irait dans le sens de "la politisation de l'organisation".
Des religieux et des touristes marchent vers le Tombeau des Patriarches, comme l'appellent les juifs, alors que les Palestiniens l'appellent la Mosquée d'Ibrahim, à Hébron (7 juillet 2017)

Des religieux et des touristes marchent vers le Tombeau des Patriarches, comme l'appellent les juifs, alors que les Palestiniens l'appellent la Mosquée d'Ibrahim, à Hébron (7 juillet 2017)

© Hazem Bader / AFP
Le tombeau des Patriarches abriterait la dépouille d'Abraham, père des trois religions monothéistes, de son fils Isaac, de son petit-fils Jacob et de leurs épouses Sarah, Rebecca et Léa. En mai, Israël avait rejeté une résolution de l'Unesco sur le statut de Jérusalem le présentant comme "puissance occupante", avant d'empêcher récemment des chercheurs de cette organisation d'effectuer une visite à Hébron.

Hébron, lieu de conflit sans fin

En un demi-siècle d'occupation israélienne, Hébron est devenu un lieu de conflit permanent. Quelques centaines de colons protégés par des centaines d'autres soldats vivent dans un réduit au centre-ville qui est partiellement interdit d'accès pour les Palestiniens.

À l'époque du mandat britannique sur la Palestine, une communauté juive vivait à Hébron avant d'être contrainte de partir à la suite du meurtre de 67 juifs en 1929. En 1994, un colon israélo-américain, Baruch Goldstein, avait ouvert le feu dans la mosquée d'Ibrahim tuant 29 fidèles musulmans en prière avant d'être lynché.

Actuellement, les échoppes du marché de la vieille ville sont en grande partie vides. Des filets ont été placés au-dessus des magasins pour les protéger des bouteilles et autres détritus lancés par des colons, selon les commerçants.

Selon l'Unesco, la liste du patrimoine mondial en péril est conçue "pour informer la communauté internationale des conditions (conflits armés, catastrophes naturelles, urbanisation sauvage, etc.) menaçant les caractéristiques mêmes qui ont justifié l'inscription d'un bien sur la Liste du patrimoine mondial et pour encourager la mise en oeuvre de mesures correctives".