Chine: un village tibétain millénaire victime d'un vaste incendie

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 11/01/2014 à 11H55
Le village tibétain millénaire de Dukezong dévasté par un incendie

Le village tibétain millénaire de Dukezong dévasté par un incendie

© XINHUA/ AFP

Un village tibétain millénaire situé dans le district de Shangri-La, dans la province chinoise du Yunnan (sud-ouest), a été la proie samedi d'un gigantesque incendie qui a détruit une centaine d'habitations, ont rapporté des médias officiels.

Le feu, qui a commencé en milieu de nuit, a rapidement pris de l'ampleur à travers les rues de Dukezong, constituées principalement de constructions tibétaines traditionnelles en bois, a indiqué l'agence Chine nouvelle. Plus de 1.000 pompiers et volontaires ont été mobilisés pour circonscrire l'incendie, mais celui-ci n'a été totalement maîtrisé et éteint en fin de matinée (heure locale) samedi.
Incendie dans le district de Shangri-La, dans la province chinoise du Yunnan (sud-ouest)
Des photos diffusées par les sites de médias d'État montraient de gigantesques flammes (dont certaines semblant hautes de plusieurs dizaines de mètres) dévorant les maisons d'un quartier entier et projetant d'aveuglantes lueurs orangées dans la nuit noire, tandis que des secouristes s'activaient parmi des gravats en lisière du feu. Aucun blessé n'a été rapporté jusqu'à présent, a précisé l'agence officielle, soulignant que les habitants de cette ville ancienne avaient été évacués par les autorités.

Des maisons traditionnelles en bois parmi les mieux conservées

Le sinistre, qui a duré plus de neuf heures et dont les causes restent indéterminées, a détruit plus de 100 bâtiments d'habitations selon un décompte préliminaire, a indiqué de son côté le site d'informations Zhongguo Xinwen Wang. Les dégâts et pertes économiques pourraient se chiffrer à plus de 100 millions de yuans (12 millions d'euros), a-t-il ajouté.

Fondé il y a 1.300 ans et comptant 700 foyers sur une superficie de 16 km2, Dukezong est réputé être l'une des localités tibétaines dont le patrimoine architectural et les habitations traditionnelles en bois sont les mieux conservés. Le district où il se trouve, Gyalthang en tibétain, a longtemps été appelé Zhongdian en chinois mais les autorités locales l'avaient rebaptisé "Shangri-La" en 2001.
Photographie prise avec un téléphone portable du village dévasté par les flammes

Photographie prise avec un téléphone portable du village dévasté par les flammes

© XINHUA / AFP
Elles espéraient attirer un flux accrux de touristes en reprenant à leur compte le nom de ce lieu himalayen mythique, décrit par l'écrivain anglais James Hilton. Plus tôt cette semaine, un autre site emblématique de la culture tibétaine, l'institut bouddhiste Serthar situé dans la province voisine du Sichuan, avait lui aussi été victime d'un incendie, qui avait dévasté dix structures de bâtiments.