Chine : découverte de la tombe d'une redoutable politicienne du 7e siècle

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 12/09/2013 à 11H48
Sculptures mises au jour lors de la découverte de la tombe de Shangguan Wan'er (4 septembre 2013)

Sculptures mises au jour lors de la découverte de la tombe de Shangguan Wan'er (4 septembre 2013)

© Shaanxi Provincial Cultural Relics / AFP

Des archéologues chinois ont découvert la tombe d'une dirigeante politique du 7e siècle considérée comme l'une des femmes les plus puissantes de l'histoire classique chinoise, a rapporté jeudi la radio nationale.

Shangguan Wan'er a vécu entre 664 et 710 sous la dynastie des Tang (au pouvoir entre 618 et 907). Elle était une proche conseillère de la première impératrice chinoise, Wu Zetian, dont elle avait épousé le fils. Dans le même temps, elle entretenait une relation avec l'amant de l'impératrice ainsi que le neveu de celle-ci.
Couloir souterrain du site funéraire où se trouvait la tombe de Shangguan Wan'er (4 septembre 2013)

Couloir souterrain du site funéraire où se trouvait la tombe de Shangguan Wan'er (4 septembre 2013)

© Shaanxi Provincial Cultural Relics / AFP
La dynastie des Tang était alors minée par une série de coups d'Etat, d'assassinats et d'intrigues amoureuses. Le mari de Shangguan Wan'er, le prince Li Xian, est lui-même devenu brièvement empereur, avant d'être assassiné par sa première épouse, qui s'est emparée du trône. Celle-ci en a été chassée à son tour par Li Longji, qui a fait mettre à mort l'usurpatrice ainsi que Shangguan Wan'er, avant de gouverner la Chine durant 43 ans sous le nom de Tang Xuanzong.

Une épitaphe confirme l'identité de la défunte
La tombe de Shangguan Wan'er a été découverte près de l'aéroport de Xianyang, au nord de la province du Shaanxi (nord), confirmée par une épitaphe, a indiqué China Radio International sur son site internet.
L'épitaphe trouvée sur le site de la tombe de Shangguan Wan'er (4 septembre 2013)

L'épitaphe trouvée sur le site de la tombe de Shangguan Wan'er (4 septembre 2013)

© Shaanxi Provincial Cultural Relics / AFP
Des photos des excavations assez profondes montrent des voutes et des chevaux en céramique. "La découverte de la tombe avec l'épitaphe est d'une signification majeure pour l'étude de la dynastie des Tang", a commenté un historien de cette période, Du Wenyu, cité par le quotidien "China Daily". La tombe est toutefois en très mauvais état, suggérant une possible "destruction officielle" organisée "à grande échelle", a indiqué de son côté un chercheur cité par l'agence China News Service, Geng Qinggang. Aucun objet en or ou en argent, pas plus que des ossements complets n'ont été récupérés sur le site, selon lui.

Shangguan Wan'er, qui a donné lieu à une série télévisée chinoise diffusée pour la première fois fin 1998, était également reconnue pour sa poésie.