Appel de l'Unesco pour sauver la cité antique irakienne de Nimrod

Par @Culturebox
Publié le 15/12/2016 à 11H55
Des archéologues sur le site de la cité antique de Nemrod, en Irak (2001)

Des archéologues sur le site de la cité antique de Nemrod, en Irak (2001)

© KARIM SAHIB / AFP

La cité antique irakienne de Nimrod, vandalisée par le groupe Etat islamique, a subi des "dommages considérables", selon une mission d'évaluation de l'Unesco. Selon l'institution culturelle onusienne, des "mesures d'urgence" doivent être prises pour sauvegarder ce qui reste du site.

Etat d'urgence

"Les structures construites et les reliefs sculptés ont subi des dommages  considérables à la suite d'explosions et d'attaques aux bulldozers" perpétrées  par les combattants jihadistes, souligne l'Unesco dans un  communiqué reçu jeudi. "Des mesures d'urgence doivent permettre la protection physique immédiate du site afin d'assurer la documentation détaillée et prévenir le pillage des fragments restants", ajoute le communiqué publié à l'issue d'une visite  d'experts sur place mercredi.

"C'est vital pour le peuple irakien. C'est essentiel pour la sécurité et la stabilité de la région. C'est important pour l'histoire de l'Humanité", a insisté Irina Bokova, directrice générale de l'Unesco, citée dans le texte.

Des actions de réhabilitation à plus long terme du site seront présentées par l'Unesco lors d'une conférence internationale sur le patrimoine culturel dans les zones libérées d'Irak qui se tiendra au siège de l'organisation à Paris les 23 et 24 février prochain, ajoute le communiqué.

Destruction systématique

Temples, fortifications, tombes royales : le site archéologique de Nimrod  est un joyau de l'empire assyrien fondé au XIIIe siècle avant J.C le long du fleuve Tigre. Ce site classé par l'Unesco au patrimoine mondial de l'Humanité avait été  repris par les forces irakiennes mi-novembre, deux ans après sa conquête par  l'EI.

Des vidéos et des images satellite avaient montré en mars 2015 des jihadistes détruire au bulldozer, à la pioche ou à l'explosif certains monuments, dont le temple de Nabû, vieux de 2.800 ans et dédié au dieu mésopotamien de la sagesse et de l'écriture.

L'EI, qui considère les statues humaines ou animales comme de l'idolâtrie, a endommagé plusieurs sites antiques sur les territoires conquis en Irak et en  Syrie, notamment la célèbre cité antique de Palmyre.