Alsace : des bénévoles entretiennent des ruines médiévales

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 16/08/2015 à 17H47
Des bénévoles entretiennent les ruines du château du Schoeneck dans les Vosges alsaciennes.

Des bénévoles entretiennent les ruines du château du Schoeneck dans les Vosges alsaciennes.

© FREDERICK FLORIN / AFP

Les nombreux châteaux médiévaux en ruine des Vosges alsaciennes bénéficient d'une petite armée de bénévoles qui veille sur leurs vieilles pierres longtemps délaissées, et les entretiennent avec passion.

Au château du Schoeneck, dans les Vosges du Nord près de Dambach (Bas-Rhin), le château, dont les origines remontent au 12e siècle et qui avait été démantelé en 1680, est de nouveau en chantier. 

"C'est comme un gros puzzle" car même si le donjon, plusieurs tours et murs ont disparu, "le Schoeneck a la particularité d'avoir encore toutes ses pierres" tombées autour de son éperon de grès rougeâtre, explique Gilles Becker, vice-président de l'association "Cun Ulmer Grün", qui entretient et consolide le site depuis 15 ans.

Ce maçon de 38 ans montre fièrement les réalisations de son association : débroussaillages, car "la végétation c'est beau mais ça fait beaucoup de dégâts", consolidation de murailles avec de nouveaux joints de mortier à la chaux...

Des membres de l'association travaillent sur place tous les week-ends. "En hiver on creuse, on débroussaille, on fouille. En été on maçonne", explique M. Becker. Mais même à ce rythme-là, "on en a encore pour 50 ans!" estime Jean, 64 ans, un autre bénévole.

Les ruines du Château du Schoeneck (Vosges alsaciennes)

Les ruines du Château du Schoeneck (Vosges alsaciennes)

© FREDERICK FLORIN / AFP


Les veilleurs de ruines

Le charme pittoresque des quelque 80 ruines de châteaux de montagne en Alsace séduit un nombre croissant de randonneurs. D'autant que leur accès est très souvent libre et gratuit.

Pourtant au début des années 2000, "leur état était assez alarmant: en dehors des chemins d'accès, entretenus par le Club Vosgien, vous étiez dans des jungles, avec des vestiges très peu visibles qui émergeaient de temps en temps des ronces et des orties", raconte Mathias Heissler, architecte du patrimoine au conseil départemental du Bas-Rhin.

Le département a mis en place depuis 2002 un dispositif de "veilleurs" bénévoles, un par ruine, afin de signaler aux autorités compétentes toute évolution ou dégradation nouvelle. Le Haut-Rhin s'apprête à mettre en place un observatoire similaire.

Pour aller plus loin, plusieurs de ces veilleurs ont fondé des associations de protection du patrimoine castral régional. Elles sont aujourd'hui une quinzaine, fortes de 360 bénévoles actifs et regroupées dans un réseau, "Châteaux forts vivants", pour gagner en visibilité et harmoniser leurs procédés.

Certaines organisent chaque été des "ateliers bâtisseurs" ouverts à tous, pour faire découvrir leur travail et susciter des vocations. Elles financent leurs travaux par de petites subventions, des dons de visiteurs et du mécénat d'entreprise.

La quantité de travail accomplie par ces passionnés est "hallucinante", constate M. Heissler. "Des centaines de mètres de murs ont été sauvés. Sans eux, des portes, des tours et des fenêtres ne seraient plus là aujourd'hui".

Ruines du Château du Schoeneck (Alsace)

Ruines du Château du Schoeneck (Alsace)

© FREDERICK FLORIN / AFP

Un "chemin des châteaux" en 2016

Tout doit cependant se faire dans les règles de l'art. Les chantiers nécessitent l'aval du propriétaire du terrain et sont définis avec la Direction régionale des affaires culturelles (Drac), tandis que tout sondage archéologique implique une supervision scientifique.

"L'enthousiasme débordant des bénévoles est extrêmement précieux pour nous, mais on est là pour rappeler les limites à ne pas franchir, pour éviter des actions contre-productives", tempère Frédéric Séara, conservateur régional de l'archéologie.

"Les associations ne sont habilitées à faire que des travaux d'entretien. Au-delà on perdrait le contenu scientifique", prévient aussi Carole Pezzoli, conservatrice régionale des monuments historiques.

Pour doper le tourisme autour de ces ruines, une autre association, "Châteaux forts d'Alsace", en partenariat avec l'Etat, les collectivités territoriales et le Club Vosgien, prévoit d'ici à l'été 2016 un itinéraire de randonnée balisé de 450 km pour relier 80 ruines, un "chemin des châteaux" sur le modèle des châteaux cathares ou, plus proche, de la route des vins d'Alsace.