A Langres, un chef-d'oeuvre de la tapisserie française exposé au public

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 10/10/2014 à 10H06
Le martyr de Saint Mammès au centre de cette tapisserie monumentale de 25m2.

Le martyr de Saint Mammès au centre de cette tapisserie monumentale de 25m2.

© France 3

C'est un exemple magnifique de l'art de la tapisserie du 16e siècle. Récemment restaurée, "Mammès dans la fournaise" est une oeuvre monumentale tirée d'une série de huit tapisseries consacrées à la vie de Saint Mammès, martyr du 3e siècle. L'oeuvre, signée Jean Cousin, est au centre d'une exposition jusqu'au 8 décembre au musée d'Art et d'Histoire de Langres.

Reportage : M.Meyer / Y-O. Ebe / L.Klein
Elle trône habituellement dans la cathédrale Saint-Mammès de Langres, mais jamais le public n'aura pu l'approcher de si près. "Mammès dans la fournaise", tapisserie monumentale (25m2) datant du 16e siècle, est l'un des plus beaux exemples encore existants de l'art de la tapisserie en France. En 1543 sur commande de l'évêque de Langres, l'artiste réputé Jean Cousin (le père) réalise une série de huit dessins retraçant la vie de Mammès, jeune martyr brulé sur ordre du gouverneur de Cappadoce en l'an 275. Sur les huits tapisseries réalisées dans des ateliers parisiens à partir de 1544, seules trois subsistent aujourd'hui. Ce "Mammès dans la fournaise" est l'une d'entre elles. Récemment restaurée, l'oeuvre décrit le calvaire de celui qui a donné son nom à la cathédrale de Langres. Un calvaire qui, selon la légende, dura 3 jours.

Le peintre, le Saint et l'évêque
L'exposition est également l'occasion de mettre en lumière trois personnages qui ont marqué l'histoire de la ville. Saint Mammès dont le crâne enchassé dans un reliquaire est conservé dans la salle du trésor, Jean Cousin l'ancien qui est l'auteur des dessins et dont les oeuvres sont aujourd'hui exposées dans les plus grands musées du monde (le Louvre et le Metropolitan de New-Yoirk possèdent notamment deux des esquisses préparatoires aux tapisseries de Saint Mammès) et enfin Claude de Longwy, cardinal de Givry et évêque de Langres. A la Renaissance ce dernier est un personnage important du royaume, pair écclésiastique de France, c'est lui qui porte le sceptre au roi lors des couronnements. 

"Mammès dans la fournaise", au Musée d’Art et d’Histoire, place du Centenaire à Langres jusqu'au 8 décembre 2014 de 9h à 12h et de 14h à 17h - prix compris dans le billet d’entrée du musée.