Bayreuth : Merkel absente à l'ouverture d'un festival de plus en plus contesté

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 23/07/2014 à 11H56
Angela Merkel et son mari, Joachim Sauer, le 25 juillet 2013 à Bayreuth, pour la première du festival. Cette année, la chancelière est absente pour la première fois depuis dix ans.

Angela Merkel et son mari, Joachim Sauer, le 25 juillet 2013 à Bayreuth, pour la première du festival. Cette année, la chancelière est absente pour la première fois depuis dix ans.

Après une édition 2013 chahutée, les nuages s'amoncellent dans le ciel du célèbre Festival d'opéra de Bayreuth, qui s'ouvrira vendredi sans Angela Merkel, absente pour la première fois en dix ans.

Depuis son entrée en fonctions en 2005, la chancelière allemande n'avait manqué aucune ouverture de cet événement musical et mondain organisé chaque été en Bavière et entièrement dédié à l'oeuvre de Richard Wagner, dont on fêtait l'an dernier le bicentenaire. Cette année, elle a expliqué son absence par un problème d'emploi du temps.
 
Angela Merkel, pour qui Bayreuth est l'une des rares occasions de troquer ses traditionnels tailleurs-pantalons contre une robe de soirée, fera le déplacement dans le courant du festival, a toutefois assuré le porte-parole de l'événement, Peter Emmerich.
 
En ouverture, un "Tannhäuser" unanimement critiqué
 
Il se murmure, parmi les festivaliers, que sa défection viendrait de l'oeuvre jouée en ouverture de cette 103e édition, le "Tannhäuser" mis en  scène par l'Allemand Sebastian Baumgarten, qui fait l'unanimité contre lui depuis sa création en 2011.
 
Lapidaire, le Frankfurter Allgemeine Zeitung a estimé que Bayreuth souffrait d'"artériosclérose artistique" et devenait "à peu près aussi excitant qu'une bière éventée".
 
Depuis longtemps, le choix des metteurs en scène divise les aficionados de Wagner qui gravissent chaque année la fameuse colline verte sur laquelle trône la Festspielhaus, le théâtre dessiné par le compositeur pour que son oeuvre y soit représentée.
 
Une esthétique punk peu appréciée du public de Bayreuth
 
Loin de faire taire les critiques, l'arrivée en 2009 des arrières-petites-filles de l'artiste, Katharina Wagner et Eva Wagner-Pasquier, à la tête de l'événement, les a au contraire exacerbées. Katharina, elle-même directrice de théâtre, prendra seule l'an prochain les rênes du festival. Mais ses productions, dont elle partage l'esthétique punk avec nombre des metteurs en scène qu'elle invite à Bayreuth, n'ont jamais été très populaires.
 
L'un de ces metteurs en scène, l'enfant terrible du théâtre allemand Frank Castorf, avait marqué l'édition 2013 par son interprétation controversée du  "Ring", la célèbre tétralogie de Wagner.
 
Le public plutôt conservateur de Bayreuth avait longuement hué cette relecture à la Tarantino de "L'Or du Rhin", "la Walkyrie", "Siegfried" et "Le  Crépuscule des Dieux", avec kalachnikovs, coït de crocodiles et prostituées en guise de vierges du Rhin.
 
Frank Castorf envisage une action en justice
 
Castorf, désigné tardivement pour la mise en scène de la tétralogie après une première tentative auprès du cinéaste Wim Wenders, avait déjà fait savoir l'an dernier qu'il avait manqué de temps pour travailler.
 
Plus vindicatif cette année, dans une interview à l'hebdomadaire Der Spiegel, il accuse le duo de directrices de l'avoir traité comme un "idiot" et de régner sur la Festspielhaus dans un climat de peur et d'intimidation digne de l'ex-Allemagne de l'Est.
 
Le metteur en scène a laissé entrevoir une possible bataille judiciaire, annonçant avoir pris conseil auprès de l'avocat et figure de la gauche radicale allemande Gregor Gysi.
 
Certains billets ne s'arrachent plus
 
La désaffection publique et critique pour les mises en scène retenues à  Bayreuth commence à se faire sentir dans les ventes de billets, alors que le festival se tient habituellement à guichets fermés. Les billets pour Bayreuth sont traditionnellement les plus recherchés dans le monde de l'opéra et de la musique classique, avec des listes d'attente s'élevant à dix ans et plus.
 
Mais cette année, alors qu'une série de billets a pour la première fois été mise en vente directement sur internet, ils ne sont pas tous immédiatement partis. Il reste même des places pour l'un des volets du "Ring" la semaine prochaine.
 
Le Festival de Bayreuth se tiendra jusqu'au 28 août, avec au total 30 représentations de sept opéras, "Tannhäuser", "Le Vaisseau Fantôme", "Lohengrin" et les quatre oeuvres du Ring. Après le gros effort consenti l'an dernier pour monter le Ring, aucune production nouvelle n'est annoncée.