Visas refusés à un choeur syrien : le ministère de l'Intérieur intervient

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 14/09/2015 à 18H32
Le choeur Saint-Ignace de la cathédrale grecque-orthodoxe mariamite de Damas

Le choeur Saint-Ignace de la cathédrale grecque-orthodoxe mariamite de Damas

© DR - Les sacrées Journées de Strasbourg

Le ministère de l'Interieur a demandé le réexamen du dossier de vingt musiciens syriens, membres d'une chorale religieuse gréco-orthodoxe de Damas, qui se sont vu refuser un visa pour la France et ne pourront donc pas se produire début novembre à Strasbourg dans le cadre d'un festival de musique religieuse.

"Nous avons découvert cette situation par voie de presse. Immédiatement, nous avons donné des instructions pour que le consulat procède à un réexamen  bienveillant, la décision rendue ne nous paraissant pas adaptée", a  déclaré à  l'AFP Pierre-Henry Brandet, porte-parole du ministère de l'Intérieur.

Interrogé par l'AFP, un responsable de l'ambassade de France à Beyrouth  avait précisé plus tôt dans la journée que "l'administration (était) saisie" et que "le dossier (était toujours) en cours d'examen à Paris".

Les artistes âgés de 21 à 54 ans sont membres du choeur Saint-Ignace de la cathédrale grecque-orthodoxe mariamite de Damas. Ils devaient donner trois concerts à Strasbourg dans le cadre des "Sacrées journées", un festival de musiques sacrées qui réunit des fidèles de différentes religions, a expliqué à l'AFP son président, l'ancien pasteur Jean-Louis Hoffet.

Depuis Damas, les chanteurs orthodoxes se sont rendus en car à l'ambassade de France à Beyrouth pour y déposer leur dossier de demande. Ils étaient munis de billets d'avion aller-retour, d'une réservation d'hôtel et d'une attestation du maire de Strasbourg, dont la collectivité subventionne le festival. Mais leurs visas ont été refusés car leurs dossiers ont été jugés "pas fiables", a raconté M. Hoffet.

"C'est ahurissant ! Je suis outré, stupéfait qu'on puisse refuser un visa à des gens qui viennent chanter leur foi dans nos églises, alors même qu'on fait des grands discours sur l'accueil de 24.000 migrants !" s'est emporté l'organisateur.

Lors des "Sacrées journées" à Strasbourg, le choeur Saint-Ignace de Damas doit chanter en araméen et en syriaque, aux côtés notamment de bouddhistes tibétains chinois et indiens, de moines hindouistes et de musulmans soufis tunisiens. Parmi tous les artistes programmés, les membres de la chorale byzantine de Damas "sont les seuls qui se sont vu refuser leur visa", s'est désolé M. Hoffet.