Le père Noël suivi par Google et l'armée américaine

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 25/12/2015 à 11H21
Le Père Noël à Rovaniemi (Finlande)

Le Père Noël à Rovaniemi (Finlande)

© Kainulainen / Lehtikuva Oy / Sipa

Le périple mondial et virtuel du père Noël est suivi pas à pas, en ce jour de Noël, par l'armée américaine et le géant d'internet Google qui détaille en temps réel le parcours du mythique personnage et son traîneau rempli de cadeaux.

Le suivi du Père Noël par Google a démarré jeudi, a expliqué le groupe californien. "Il est temps de repérer le traîneau de ce jovial personnage." Et d'ajouter : "Les elfes ont travaillé dur dans le village du père Noël, en pleine effervescence pour le grand vol de nuit", a ajouté Google, qui a ouvert un village de Noël virtuel le 1er décembre mais n'a fait apparaître le père Noël que jeudi.

Le nombre de cadeaux dévoilé en temps réel

Les enfants peuvent ainsi réviser leur géographie sur une carte animée, apprendre les traditions de Noël de chaque pays, ou choisir une ONG pour faire un don. Le site santatracker.google.com, qui fonctionne chaque année depuis 11 ans, recense aussi en direct le nombre de cadeaux distribués sur le chemin...

Microsoft s'est, lui, associé une nouvelle fois avec le commandement militaire chargé de la sécurité aérienne des États-Unis et du Canada (Norad, North American Aerospace Defense Command) pour animer le site noradsanta.org, où on peut voir le traîneau du père Noël sillonner tous les pays du monde.

L'armée a joué le jeu... suite à un faux numéro

L'implication du Norad dans cette aventure virtuelle date d'il y a 60 ans, quand un numéro de téléphone erroné du père Noël publié dans un journal a conduit un enfant à appeler par erreur le commandement militaire !

Ce jour-là, le commandant de permanence avait joué le jeu et ordonné à son personnel de donner aux enfants la localisation du père Noël. Et la tradition s'est poursuivie, évoluant à la fin des années 90 vers un site internet dédié.

"Nous pouvons être assez cyniques toute l'année. Mais là c'est un moment où nous pouvons voir le monde avec des yeux d'enfant, ce qui nous redonne le sens de l'émerveillement", a expliqué le directeur marketing du moteur de recherche Bing, propriété de Microsoft, Matthew Quinlan, dans un billet.

Bing et l'assistant virtuel de Microsoft Cortana, contribuent à l'animation du site du Norad, selon le géant de l'informatique basé dans l'Etat de Washington (nord-ouest). Le site propose des jeux et l'assistant vocal Cortana peut dire à tout moment où se trouve le père Noël.